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Previous studies have reported a recent decline in breeding populations of migratory songbirds in eastern and central North America. Several explanations have been suggested: deforestation on the wintering grounds in the tropics and habitat loss, increased predation pressure, and increased cowbirds parasitism on the breeding range. We used these factors to assign 47 species of insectivorous passerines to groups with contrasting vulnerability, and then used the North America Breeding Bird Survey to analyze population trends in these groups on a large continental scale. Variables indexing susceptibility to predation on the breeding ground were most strongly correlated with population trends form 1968 to 1987. During the period from 1978 to 1987, migratory status was also significantly associated with population trends long-distance migrants to the neotropics exhibited a small, nonsignificant decreasing trend, whereas residents and short-distance migrants increased strongly. During the same time period, the group of species with low nest location, open nest, and high cowbird parasitism declined significantly. Although it is difficult to separate the effects of multiple factors, our analyses suggest that predation on the breeding ground in North America has played a larger role in the decline of migratory songbirds than deforestation on the wintering grounds in the tropics.

Estudios previos han reportado una reciente declinación en las poblaciones reproductoras de aves cantoras migratiorias en el Este y Centro de Norte América. Se han sugerido varias explicaciones: deforestación en los territorios de invernada de los trópicos, pérdida de hábitat, aumento en la presión predatoria y un parasitismo mayor de los mirlos (Molothrus spp.) en el área de reproducción. Usamos estos factores para asignar 47 especies de aves paserinas insectívoras a grupos que difieren en vulnerabilidad, y luego usamos el Estudio Reproductivo de las Aves de Norte América para analizer las tendencias poblacionales de estos grupos a una escala continental. Las variables que indicaban suceptibilidad a la predición en la zona reproductiva fueron las más fuertemente correlacionadas con las tendencias poblacionales observadas entre 1968 y 1987. Durante el período 1978–1987, el status migratorio también estuvo asociado significativamente con las tendencias poblacionales; las aves migratorias de larga distancia hacia los neotropicos exhibieron una pequeña tendencia decreciente no significativa, mientras que las aves residentes y las aves migratorias de corta distancia aumentaron fuertemente. Durante este mismo período, el grupo de especies con nidos localizados a escasa altura, nidos abiertos y alto grado de parasitismo por mirlos disminuyeron significativamente. Si bien es difíicil separar los efectos de los diversos factores, nuestro análisis sugiere que la predicaión en las zonas reproductivas de Norte América ha jugado un papel más importante en la declinacion de las aves cantoras migratorias que la deforestación de los territorios de invernada en los trópicos.