Geographic Analysis of California Condor Sighting Data

Authors

  • David M. Stoms,

  • Frank W. Davis,

  • Christopher B. Cogan,

  • Marco O. Painho,

  • Brean W. Duncan,

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      Present address: The Bionetics Corporation, Bio-2, Kennedy Space Center, FL 32899, U.S.A.

  • Joseph Scepan,

  • J. Michael Scott


Abstract

Observation and habitat data were compiled and analyzed in conjunction with recovery planning for the endangered California Condor (Gymnogyps californianus). A geographic information system (GIS) was used to provide a quantitative inventory of recent historical Condor habitats, to measure the association of Condor activity patterns and mapped habitat variables, and to examine spatio-temporal changes in the range of the species during its decline. Only five percent of the study area within the historic range is now used for urban or cultivated agricultural purposes. Observations of Condor feeding perching, and nesting were nonrandomly associated with mapped land cover, in agreement with life history information for the species. The precipitous decline in numbers of Condors in this century produced only a small reduction in the limits of the observed species’ range, as individual birds continued to forage over most of the range. Some critical risk factors such as shooting and lead poisoning are difficult to map and have not been included in the database. Besides the applications demonstrated in this case study, GIS can be a valuable tool for recovery planning, in the design of stratified sampling schemes, or for extrapolation of habitat models over unsurveyed regions. We conclude with recommendations from this case study regarding when to consider using GIS and the importance of pilot studies and sensitivity analysis.

Abstract

Observaciónes y datos del hábitat del condor de California en vías de extinción (Gymnogyps californianus), fueron compilados y analizados en forma conjunta con el plan de recuperación. Un Sistema de Información Geográfico (SIG) fue utilizado para proveer un inventario cuantitativo de hábitats históricos recientes del Condor, para medir la asociación de los patrones de actividad del Condor con las variables mapeadas del hábitat y para examinar cambios spacio-temporales en la distribución de la especie durante su declinación. Sólo el cinco por ciento del área de estudio dentro del área histórica de distribución es utilizada en el presente para uso urbano o agrícola. Observaciones de la alimentación, posamiento y anidamiento del condor estuvieron asociadas en forma no aleatoria con el mapa de cobertura, estando de acuerdo con información sobre la historia de vida de esta especie. El rápido decrecimiento en el número de los condores en esta centuria produjo sólamente una pequeña reducción en los límites del área de distribución observados para esta especie ya que la mayoría de las aves continúan buscando su alimento sobre la mayoría del área de distribución. Algunos factores de riesgo tales como balaceras y envenenamiento con plomo son dificiles de mapear y no han sido incluidos en la base de datos. Juntoa las aplicaciones demostradas en este estudio de caso, SIG puede ser una valiosa herramienta en planes de recuperación, en el diseño de muestreos estratificados o en extrapolación de modelos de hábitat sobre regiones no exploradas. Concluimos con recomendaciones basadas en este estudio de caso sobre cuando considerar el uso de SIG y sobre la importancia de estudios piloto y analisis de sensibilidad.

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