Extirpation of Crayfish in a Lake Affected by Long-Range Anthropogenic Acidification

Authors

  • R.L. France,

  • N.C. Collins


Abstract

Plastic Lake, Ontario, remote from any point sources of pollutants, is the most thoroughly investigated anthropogenically acidifying lake in North America. As the lake pH decreased from 5.8 to 5.6 over a period of six years, a resident population of the crayfish Orconectes virilis, which had previously exhibited abundances typical of those of nearby Canadian Shield lakes, became extinct. This is one of only half a dozen documented examples of biotic impoverishment due to the long-range aerial transport of strong acids. The loss of crayfish could not be explained by changes in the predaceous fish community. However, the pH range over which extinction occurred matched that of experimentally acidified Lake 223 where O. virilis began to decline dramatically due to recruitment failures, calcium imbalances, and possibly parasite infection. O. virilis appears to be the third component of the benthic invertebrate fauna of Plastic Lake that has been extirpated by anthropogenic acidification.

Abstract

El lago “Plastic”, Ontario, distante de cualquier fuente de contaminantes, es el lago antropogenicamente acidificado más detalladamente estudiado de Norte América. A medida que el pH del lago decreció de 5.8 a 5.6 en un período de 6 años, una población residente del cangrejo de río Orconectes virilis, que había exibido abundancias típicas de otros lagos cercanos del Escudo Canadiense, se extinguió. Este es uno de sólo media docena de ejemplos documentados sobre empobrecimiento biótico debido al transporte aéreo de larga distancia de ácidos fuertes. La pérdida del cangrejo de río no pudo ser explicada a través de cambios en la comunidad de peces predadores. Sin embargo, el rango de pH a lo largo del cual ocurrió la extinción coincidió con aquel del Lago 223 que fue acidificado experimentalmente y en el cual O. virilis comenzó a declinar dramáticamente debido a fracasos en el reclutamiento, desbalances en calcio, y posiblemente infección por parásitos. O. virilis parece ser el tercer componente de la fauna de invertebrados bentónicos del lago Plastic que ha sido eliminada por acidificación antropogénica.

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