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Costa Rica’s national parks stand as a model for the preservation of biodiversity in the tropics, with 622,000 ha, or 12.2%, of the country set aside in preserves. In 1970, efforts to establish the parks were met with indifference but a practical strategy for nature conservation and favorable opportunities led to success, including establishment of Poas Volcano, Cahuita, Santa Rosa and Tortuguero National Parks in 1970–1971. Since then we have concentrated on four main activities. (1) procuring funds and personnel; (2) obtaining national and international support; (3) developing conservation education programs; and (4) getting environmental legislation passed Today we continue to build the national park system. We are creating a system of national forests, encouraging commercial reforestation and management of private land, consolidating the national parks system, and continuing to raise funds. Because most tourism is based on the national parks, we are asking the tourism industry to do its fair share to support the parks and to encourage wise use and conservation. Many organizations use funds to maintain an international bureaucracy rather than supporting direct conservation in the field. We do not need more planning studies and documents to tell us what to do, but instead we need funds to make environmental conservation a reality at the grass-roots level. International environmental standards should be set by a United Nations environmental organization that is empowered to infringe on the sovereignty of individual states in environmental matters. Future concerns for the national parks of Costa Rica include the economic situation, conservation education, the need to demonstrate the monetary value of conservation, population growth, the need for citizen involvement and the need for effective environmental legislation.

Los Parques Nacionales de Costa Rica constituyen un modelo de preservación de la biodiversidad en los trópicos, con 622,000 ha, o el 12% del país considerado bajo sistemas de Reservas. En 1970 los esfuerzos para establecer parques eran mirados con indiferencia, pero una estratégia práctica para la conservación de la naturaleza y oportunidades favorables llevaron al suceso, incluyendo el establecimiento de los parques Nacionales del Volcán Poas, Cahuita, Santa Rosa y Tortuguero en 1970–1971. Desde entonces nosotros nos hemos concentrado en cuatro actividades principales. 1. Procurar fondos y personal, 2. Obtener apoyo nacional e internacional, 3. Desarrollar programas de educación en conservación y 4. Legislación ambiental. En el presente nosotros continuamos construyendo el sistema de parques nacionales. Estamos creando un sistema nacional de bosques, y continuamos recaudando fondos. Como la mayoría del turismo esta basado en los parques nacionales nosotros le hemos pedido a la industria del turismo que comparta el sostenimiento de los parques y que fomente ampliamente el uso y la conservación de los mismos. Muchas organizaciones utilizan los fondos para mantener una burocracia internacional en lugar de sostener diréctamente la conservatión en el lugar. Nosotros no necesitamos más estudios de planificación y documentos que nos digan lo que debemos hacer, lo que nosotros necesitamos es fondos para lograr que la conservatión ambiental sea una realidad al nivel de las bases. Los standards del medio ambiente a nivel international deben ser establecidos por una organización de las Naciones Unidas a la que se le otorgue el poder de invadir la soberanía de los estados en cuestiones ambientales. Nuestra preocupación futura por los parques nacionales de Costa Rica incluye la situación económica, la educación en conservación, la necesidad de demostrar el valor económico de la conservación, el crecimiento de la población, la necesidad por la participación de los ciudadanos y la necesidad por una legislación efectiva en materia ambiental.