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We performed a series of population and pedigree analyses to examine the viability of a small Red-cockaded Woodpecker (Picoides borealis) population located at the Savannah River Site, in Barnwell and Aiken counties of South Carolina. The population’s existence and future survival are precarious. As few as four individuals, including just one breeding pair, comprised this population in 1985. Now, primarily because of experimental transformation of birds from other areas, the population has increased to 25. As of 1990, genealogy pedigree analysis showed that the respective contribution of 14 founders to the extant population has not been equal. Founder gender equivalents are low (5.4) but could reach 9.2 if poorly-represented founders were to produce offspring. The fraction of founder gene diversity retained in the current population is 0.91. Successful recovery strategies would ensure 95% probability of population survival while maintaining 90% heterozygosity for 200 years. Viability analyses indicated that, depending on relative effects of inbreeding depression and stochastic environmental events, the Savannah River Site population has a 68–100% chance of extinction during this period. Annual translocation into the population of at least three females and two males for a 10-year period will achieve a 96% probability of survival for 200 years. Even with translocation of numerous males and females per year (up to 50 of each), the 90% heterozygosity goal may not be achieved. We discuss recommendations for choosing individuals for translocation logistical constraints on achieving recovery objectives, and limitations of our modeling approach.

Realizamos una serie de análisis de población y anállisis genealógicos para examinar la viabilidad de una pequeña población del pájaro carpintero cabeza roja (Picoides borealis) localizada en Savannah River Site, en los condados de Barnwell y Aiken de Carolina del Sur. La existencia de la población y su futura superviviencia son precarias. En 1985, esta población consistía solo de cuatro individuos, incluyendo una pareja de adultos. En la actualidad, y debido principalmente al traslado experimental de aves de otras areas, la población a aumentado a 25. En 1990, un análisis “gene drop pedigree” demostró que la contribución respectiva de los 14 individuos fundadores a la población existente no ha sido equitativa. Los equivalentes de los genomas fundadores son bajos (5.4) pero podrían llegara a 9.2 si los fundadores pobremente representados produjesen descendencia La fracción de la diversidad genética de los individuos fundadores mantenida en la población actual es de 0.91.

Estrategias exitosas de recuperación podrían asegurar una probabilidad de supervivencia poblacional del 95%, manteniendo al mismo tiempo un 90% de la heterocigosidad, por 200 años. Los análisis de viabilidad indicaron que, dependiendo de los efectos relativos de la endocría y eventos ambientales estocásticos, la población de Savannah River Site tiene, durante este período, una probabilidad de extinción del 68–100%, aproximadamente. El traslado anual de por lo menos tres hembras y dos machos por un período de 10 años permitiría alcanzar una probabilidad de supervivencia de un 96% durante 200 años. Aún con el traslado de numerosos machos y hembras por año (hasta 50 de cada uno), no se podría llegar a alcanzar la meta de 90% de heterocigosidad. Discutimos recomendaciones para la elección de los individuos a ser trasladados, limitaciones logísticas para alcanzar los objetivos y limitaciones de nuestro método de modelado.