SEARCH

SEARCH BY CITATION

I used dummy nest experiments to investigate the role of nest predation by introduced mammals asa significant limiting factor for the endangered Palila (Loxioides bailleui) and other endemic birds on the western slope of Mauna Kea. Overall predation rates on dummy nests were extremely low. Rates were comparable to those on actual Palila nests, indicating that dummy nests give a valid representation of the dynamics of nest predation. The black rat (Rattus rattus) was the only important predator. Feral cats (Felis catus) played only a minor role, and there was no evidence to implicate house mice (Mus musculus) as nest predators. Four factors appear to be responsible for the low nest predation rates: (1) only a single species of predator (black rat) is involved; (2) rat densities are extremely low on Mauna Kea; (3) low prey (nest)densities preclude density-dependent predation, and (4) rats have alternative foods that are more abundant and accessible than arboreal bird nests. Since mammalian predation appears unlikely to have a significant impact on the Palila, other factors must be limiting the abundance of this endangered species.

Utilicé experimentos con nidos señuelos para investigar el rol de la predación de nidos por mamíferos introducidos como un factor limitante significativo para el Palila en peligro de extinción (Loxioides bailleui) y otros pájaros endémicos en la pendiente oeste de Mauna Kea. Las tasas totales de predación sobre nidos señuelos fueron extremadamente bajas. Estas tasas fueron comparables con aquellas observadas en nidos reales de Palila, indicando que los nidos señuelos proveen una representación válida de la dinámica de la predación de nidos. La rata negra (Rattus rattus) fue el único predador importante. Los Gatos salvajes (Felis catus) jugaron un rol menor, y no hubo evidencia que implicase a ratones domésticos (Mus musculus) como predadores de nidos. Cuatro factores parecen ser los responsables de las bajas tasas de predación de nidos: (1) sólo una especie de predador (rata negra) esta implicada; (2) las densidades de ratas son extremadamente bajas en Mauna Kea; (3) la baja densidad de presas (nidos) evita la predación denso-dependiente, y (4) las ratas tienen alimentos alternativos que son más abundantes y más accesibles que nidos arbóreos de pájaros. Puesto que parece poco factible que la predación por mamíferos tenga un impacto significativo sobre el Palila, otros factores tienen que estar limitando la abundancia de esta especie en peligro de extinción.