Topology of Extinction and Endangerment of Native Fishes in the Pacific Northwest and California (U.S.A.)

Authors

  • Christopher A. Frissell

    1. Oak Creek Laboratory of Biology, Department of Fisheries and Wildlife, 104 Nash Hall, Oregon State University, Corvallis, OR 97331, U.S.A.
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Abstract

Recent studies have provided a broad data base on extinction and endangerment of species, subspecies, and distinct populations of inland fishes in western North America. Development of a synoptic, regional-scale image of extinction and risk of extinction is complicated by the small size and linear distribution of fluvial aquatic habitats and by interspecific variation in areal extent of populations. I developed a regional map of extinction-risk isopleths based on the number of extinct and persistently declining species in drainage basins of the Pacific Northwest and California. This topological synthesis is useful for delineating and monitoring areas of historic and ongoing loss of aquatic biodiversity, and for relating losses to patterns of land use and habitat modification, climate hydrology, and geomorphology. From an ecological perspective, endangerment of numerous indigenous populations of seven widely distributed species of anadromous salmonids in this region is as important as the more local, diffuse effects of declines in more than 60 endemic, nonanadromous species and subspecies. The simultaneous decline of numerous taxa in basins not afflicted with dams or diversions suggests that cumulative damage to aquatic habitats caused by logging, grazing, urbanization, and other land uses plays a major role in icthyofaunal impoverishment.

Abstract

Estudios recientes han provisto de una amplia base de datos sobre la extinción y amenazamiento de especies, subespecies y poblaciones particulares de peces del interior en el oeste de Norte América. El desarrollo de una imágen sinóptica y a escala regional sobre la extinción y el peligro de extinción es complicada por el tamaño pequeño y distribución lineal de los hábitats acuáticos fluviales y por la variación interespecífica en la extención espacial de las poblaciones. Desarrollé un mapa regional de isopletas de riesgo de extinción basado en el número de especies extinguidas y especies en declinación persistente en las cuencas de drenaje del Noroeste Pacífico y California. Esta síntesis topológica es útil para delinear y monitorear áreas que han sufrido históricamente y sufren en la actualidad la pérdida de biodiversidad, y para relacionar esta pérdida con los patrones de uso de la tierra y la modificación del hábitat clima, hidrología y geomorfología. Desde una perspectiva ecológica, el amenazamiento de numerosas poblaciones indígenas de siete especies de salmónidos anádromos de amplia distribución en esta región es tan importante como los efectos más locales y difusos de la declinación de más de 60 especies y subespecies endémicas no anádromas. La declinación simultánea de numerosos taxones en cuencas que no están afectadas por represas o canales derivadores sugiere que el daño acumulativo a los hábitats aquáticos causado por la explotación forestal, el pastoreo, la urbanización y otros usos de la tierra juega un papel importante en el empobrecimiento de la ictiofauna.

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