Hypothesis Concerning the Causes of the Disappearance of Boreal Toads from the Mountains of Colorado

Authors


Abstract

Recent reports of world-wide declines and extinctions of amphibian populations have raised questions about the relation of environmental change to the demise of certain amphibian species. Between 1974 and 1982, 11 populations of boreal toads (Bufo boreas boreas) in the West Elk Mountains of Colorado totally disappeared. The apparent cause of extinction of these toads was infection with the bacteria Aeromonas hydrophila. In this paper, the presence of disease in declining populations of these toads is used in conjunction with a variety of data from the literature to formulate a working hypothesis for explaining the cause of the decline of this species, and perhaps others:

  • 1Some environmental factor or synergistic effects of more than one factor changes sufficiently to cause sublethal “stress”;
  • 2This stress directly causes suppression of the immune system, or indirectly causes immunosuppression by effecting elevated secretion of adrenal cortical hormones;
  • 3Immunosuppression, coupled with the apparent effect of cold body temperatures on the ability of immune systems of ectothermic animals to fight disease, leads to infection by Aeromonas or other infectious agents and to subsequent death of individuals and extinction of populations.

Abstract

Reportes recientes sobre la declinación a nivel mundial de poblaciones de anfibios han traido a colación preguntas acerca de la relación entre cambio ambiental y extinción de ciertas especies de anfibios. Entre 1974 y 1982, 11 poblaciones de sapos boreales (Bufo boreas boreas) desaparecieron totalmente de las montañas de West Elk en Colorado. La causa aparente de la extinción de estos sapos fue la infección ocasionada por la bacteria Aeromonas bydrophila. En el presente trabajo, la presencia de la enfermedad en pobalciones en declinación de estos sapos es usada conjuntamente con una variedad de datos obtenidos de la literatura a los efectos de formular una hipótesis de trabajo para explicar la causa de la declinación de esta especie, y quizás otras:

  • 1Algunos factores ambientales o efectos sinergísticos de más de un factor cambian lo suficiente como para causar “stress” subletal.
  • 2Este stress causa la supresión del sistema immunológico en forma directa, o bein la immunosupresión en forma indirecta al producir una elevada secrecion de hormonas adreno corticales.
  • 3La immunosupresión, sumada al efecto aparente que las bajas temperaturas corporales tienen sobre la capacidad de los sistemas immunológicos de los animales ectotérmicos para luchar contra las enfermedades, conduce a la infección por Aeromonas u ostros agentes infecciosos, y a la subsecuente muerte de los individuos y la extincion de las poblaciones.

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