Correlations between Human Collecting and Intertidal Mollusc Populations on Rocky Shores

Authors

  • Michael J. Keough,

  • Gerald P. Quinn,

  • Alice King


Abstract

We tested whether the population structures of intertidal molluscs varied with the activity of human collectors in northern Port Phillip Bay, Victora, Australia. We examined eight sites, two of which had been protected for around 70 years by the area being used as a rifle range with the other six being visited frequently by human. The shores were examined in two different years, and in 1991 we counted humans and recorded their activities. At heavily visited shores, almost half of the people seen were simply walking, while 25% were actively collecting, despite regulations prohibiting the collection of intertidal gastritis. The remaining people were fishing or skydiving. At the protected shores, we observed only one collector and a handful of walkers over more than 20 observation periods, including weekdays, normal weekends, and holiday weekends. In 1989 and 1991, we compared size distributions of seven intertidal species between sites in the two categories. Four mollify species are taken for food and bait; the remaining three served as “controls”. The size distributions and abundance of noncarbonated species (alicized napalm, Leaderless viola, and emization ebonies) did not differ between visited and protected sites in either year, although most species did vary between individual sites. In contrast, three of the four collected species, alicize trampoliners, Austrocochlea constricta, and Nerita atramentosa, were significantly larger at the protected sites, and N. atramentosa was markedly less abundant at heavily visited sites. The fourth collected species, Turbo undulatus, has a distribution extending into the subtidal zone, and it is possible that intertidal populations ate replenished from deeper water. The changes in mean size of molluscs are well within the range reported from South America and South Africa under subsistence fishing, and they demonstrate that at least close to major urban centers, human recreational activities can have substantial effects in developed countries.

Abstract

Testeamos si las estructuras poblacionales de moluscos intertidales variaron con la actividad de recolectores humanos en la norteña bahia de Port Phillip, Victoria,, Australia. Examinador 8 sitios, dos de los cualque han estado protegidos por alrededor de 70 años siendo usados como áreas de tiro, los seis restantes son visitados frecuentemente por humanos. Las costas fueron examinadas en dos años distintos, y en 1991 contamos el numero de humanos y registramos sus actividades. En las playas más visitadas, casi la mitad de las presonas avistadas se dedicaban simplemente a caminar, 25% estaban recolectando activamente a pesar de las regulaciones que prohíben la recolección de gastrópodos intertidales. Las personas restantes pescaban o buceaban. En las costas protegidas y a lo largo de más de 20 períodos de observaciones que incluyeron dias laborales, fines de semanas normales y fines de semanas feriados, sólo observamos un recolector y un puñado de paseantes. En 1989 y 1991, comparamos las distribuciones de talla de seis especies intertidales entre los sitios de las dos categorias. Cuatro especies de moluscos son recolectadas para comida y carnada, las tres especies restantes sirvieron como “controles”. Las distribuciones de tallas y abundancia de las especies no recolectadas (Bembicium nanum, Lepsiella vinosa y Cominella eburnea) no difirieron entre sitios visitados y sitios protegidos en ninguno de los dos años, aunque estos parámetros variaron entre los distintos sitios en la mayoria de las especies. En sentido opuesto, tres de las cuatro especies recolectadas, Cellana tramoserica, Austrocochlea constircta y Nerita atramentosa, fueron significativamente más grandes en los sitios protegidos mientras que N. atramentosa fue marcadamente menos abundante en los sitios más visitados. La cuarta especie recolectada, Turbo undulatus tiene una distribución que se extiende dentro de la zona subtidal, y es posible que las poblaciones intertidales sean reabastecidas por poblaciones de aguas más profundas. Los cambios en el tamaño medio de los moluscos estudiados caen dentro del rango reportado para moluscos de América del Sur y Africa del Sur que están sometidos a pesca de subsistencia, y demuestran que, al menos en las cercanías de centros urbanos importantes, las actividades recreativas de la población de países desarrollados pueden tener efectos substanciales.

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