Logging, Conifers, and the Conservation of Crossbills

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Abstract

A survey of the forestry literature shows that as the age and area of coniferous forests decline, decreased conifer seed production and increased frequencies of cone failures can be expected. This would, in turn, cause declines in crossbills (Loxia), which specialize on the seeds held in conifer cones. In western North America, at least five different species of Red Crossbills (L. curvirostra) have recently been distinguished (Groth 1990); each specializes on a different species or even a single variety of conifer (Benkman 1993). Measures for conserving this diversity of crossbills include protecting mature and old-growth stands, and increasing rotation ages throughout the range of each of the required conifers. These recommendations are not unique to crossbills, but rather the loss of crossbill diversity is another reason to employ such measures.

Abstract

Un estudio de la literatura forestal demostró que cuando la edad y el área de los bosques de coníferas declinan, se puede esperar un decrecimiento en la producción de semillas y un incremento en la frecuencia de fracasos de los conos (piñas). Esto, a su vez, puede causar declinación en piquituertos (Loxia), los cuales se especializan en las semillas que se encuentran en los conos de coníferas. En el oeste de Norte América, por los menos cinco especies diferentes de Piquituertos Rojos (L. curvirostra) han sido reciéntemente identificadas (Groth 1990); cada una está especializada en una especie diferente o incluso en una variedad particular de coníferas (Benkman 1993). Medidas para conservar esta diversidad en piquituertos incluyen protejer rodales maduros y de crecimiento antiguo e incrementar la edad de rotación a lo largo del rango de cada una de las coníferas requeridas. Estas recomendaciones no son únicas para los piquituertos, pero la pérdida de la diversidad de los piquituertos es otra razón para emplear tales medidas.

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