Missing Mammals on Great Basin Mountains: Holocene Extinctions and Inadequate Knowledge

Authors

  • Donald K. Grayson,

  • Stephanie D. Livingston


Abstract

The discontinuous distribution of boreal mammals across Great Basin mountains has provided a significant body of data for the analysis of biogeographic patterns in isolated populations of small mammals. Such use assumes that species unreported from particular ranges do not, in fact, occur there. Data from the Roberts and Diamond mountains (central Nevada) demonstrate that this assumption is incorrect. The new distributional records from these ranges further decrease the slope of the log species—log area relationship for Great Basin boreal mammals, but increase the nestedness of the montane faunas involved. These data underscore the need for more-thorough assessments of the mammalian faunas of Great Basin mountains, but they also suggest that extinction of boreal mammals on these mountains is even more predictable than has appeared in the past.

Abstract

La distribución discontinua de mamíferos boreales a través de las montañas de la Gran Cuenca ha proporcionado un significativo cuerpo de datos para el análisis de los patrones biogeográficos en poblaciones aisladas de pequeños mamíferos. Esta aplicación asume que las especies no reportadas en ciertas áreas no han, de hecho, ocurrido alli. Datos obtenidos en las montañas Roberts y Diamond (Nevada central) demostraron que esta suposición es incorrecta. Los nuevos registros de distribución de estas áreas decrecen aún más la pendiente de la relación log especies—log area para los mamíferos de las montañas de la Gran Cuenca, pero incrementan la inclusión (nestedness) de la fauna de montaña involucrada. Estos datos subestiman la necesidad de una mayor evaluación de la fauna de mamíferos de las montañas de la Gran Cuenca, pero también sugieren que la extinción de los mamíferos boreales en estas montañas es todavía mucho más predecible de lo que parecía en el pasado.

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