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Shorebirds represent a highly diverse group of species, many of which experience tremendous energy demands associated with long-distance migratory flights. Transcontinental migrants are dependent upon dynamic freshwater wetlands for stopover resources essential for replenishment of lipid reserves and completion of migration. Patterns of shorebird migration across midcontinental wetlands were detected from migration reports to American Birds and information provided by U.S. Fish and Wildlife Service national wildlife refuges. Patterns in species composition and abundance varied geographically, emphasizing the uniqueness of different regions to migrating shorebirds. Smaller species and neotropical migrants moved primarily across the Great Plains, whereas larger species and North American migrants predominated in assemblages in the intermountain west Shorebirds were broadly dispersed in wetland habitats with dynamic water regimes. Whereas populations of shorebirds in coastal systems appear to concentrate at sites of seasonally predictable and abundant food resources, we propose that transcontinental shorebirds disperse and use wetlands opportunistically. This migration system exemplifies the need for large-scale, coordinated regional management efforts that recognize the dynamic nature of ecosystem processes.

Las aves costeras representan un grupo de especies muy diverso, muchos de los cuales experimentan demandas energéticas tremendas asociadas con vuelos migratorios de largo alcance. Los migrantes continentales dependen de la dinámica de los humedales para obtener recursos esenciales para el reabastecimiento de las reservas de lípidos y para llevar a cabo la migración. Patrones de migración de aves que atraviesan humedales del continente medio fueron detectados a partir de reportes de migración de “American Birds”. y de información provista por los refugios Nacionales para vida silvestre del Servicio Nacional de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (“U.S. Fish and Wildlife Service”). Los patrones de composición de especies y abundancia variaron geográficamente, enfatizando la singularidad de las diferentes regiones para las aves migratorias. Las especies pequeñas y los migrantes neotropicales se trasladaron principalmente a través de las Grandes Planicies, mientras que especies más grandes y migrantes de Norte América predominaron en grupos en el oeste intermontañoso. Las aves costeras estuvieron ampliamente dispersadas en hábitats de humedales con regímenes de agua dinámicos. Dado que en los sistemas costeros las poblaciones de aves costeras parecen concentrarse en sitios con recursos alimenticios abundantes y estacionalmente predecibles, nosotros proponemos que las aves costeras transcontinentales se dispersan y usan los humedales en forma oportunística. Este sistema de migración ejemplifica la necesidad de esfuerzos regionales coordinados y a gran escala que reconozcan la naturaleza dinámica de los procesos ecosistémicos.