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Sociological considerations are crucial to recovery efforts such as the proposed reintroduction of endangered black-footed ferrets (Mustela nigripes) into Phillips County, Montana. Many past reintroduction attempts have failed or been less successful because they neglected these concerns. This study examined knowledge, attitudes, and opinions of ranchers toward black-footed ferrets, prairie dogs (Cynomys spp.), and the proposed ferret reintroduction using informal, unstructured interviews and a mail sample survey. Ranchers within the proposed reintroduction site were antagonistic toward the program, the ferret, and especially the prairie dogs upon which black-footed ferrets depend for survival. Of six sample groups, local ranchers scored highest on negativistic, libertarian/dominionistic, and utilitarian attitude scales and lowest on moralistic, humanistic, and naturalistic/ecologistic attitude scales. Their attitudes were most similar to those of ranchers statewide, followed by residents of Phillips County, Montana, Billings, Montana, residents, and members of the Montana Wildlife Federation; they were least similar to attitudes of members of conservation organizations other than the Montana Wildlife Federation. Local ranchers perceived themselves as having little knowledge of black-footed ferrets, even though they received significantly higher scores on the black-footed ferret knowledge scales than did most other groups, and they perceived themselves as having great knowledge of prairie dogs, even though their scores on the prairie dog knowledge scales were no better than any other group. These results are useful for ranking the suitability of reintroduction sites, for formulating policies, and for developing more effective public relations campaigns. The results highlight the need for education and public relations programs that do more than simply provide facts and information. Well-conceived public relations programs should use pressure, purchase, and persuasion to try to change or neutralize opposition and to develop, conserve, and strengthen support. Endangered species reintroduction and recovery programs will rarely succeed if they do not actively consider and incorporate the values, attitudes, behaviors, and desires of the local public.

Las consideraciones sociológicas son cruciales para la recuperación de esfuerzos tales como la propuesta de reintrodución del hurón de patas negras (Mustela nigripes) en peligro de extinción en el distrito territorial de Phillips, en Montana. Varios intentos de reintroducción en el pasado fracasaron o han sido poco exitosos por haber descuidado dichas consideraciones. Este estudio examina el conocimiento, actitudes y opiniones de los rancheros hacia los hurones de patas negras, los perros de las praderas (Cynomys sp.) y la propuesta de reintroducción del hurón utilizando entrevistas informales, no estructuradas y un modelo de encuestas por correo. Los rancheros dentro del área de reintroducción fueron antagónicos hacia el programa, el hurón y especialmente hacia los perros de las praderas de los cuales los hurones de patas negras dependen para sobrevivir. De 6 grupos de muestras, los rancheros locales tuvieron el puntaje mas alto en escalas de actitud negativistas, libertarios/dominadores y utilitaristas y el resultado más bajo en cuanto a una actitud moralista, humanista y naturalista/ecologista dentro de la misma escala. Sus actitudes fueron más similares a la de los rancheros a lo largo del estado, seguidos por los residentes del distrito territorial de Phillips, Montana, los residentes de Billings, Montana, los miembros de la Federación de Vida Silvestre de Montana y fueron menos similares a los miembros de organizaciones conservacionistas diferentes de la Federación de Vida Silvestre de Montana. Los rancheros locales percibieron ellos mismos la falta de conocimiento sobre los hurones de patas negras, a pesar de que ellos recibieron un puntaje significatívamante más alto en relación con otros grupos dentro de la escala de conocimiento sobre el hurón de patas negras. Ellos mismos también percibieron tener un gran conocimiento sobre los perros de las praderas a pesar de que su puntaje dentro de la escala de conocimiento de los perros de las praderas no fue mejor que el de cualquier otro grupo. Estos resultados son útiles para clasificar los sitios más convenientes para la reintroducción, para formular planes de acción y para desarrollar campañas de relaciones públicas más efectivas. Estos resultados ponen de relieve la necesidad de programas de educación y de relaciones públicas, los cuales proveen algo más que simples hechos e información. Los programas de relaciones públicas bien concebidos deben utilizar presión, movilizar y persuadir para tratar de cambiar o neutralizar oposiciones y para desarrollar, conservar y fortalecer el apoyo. La reintroducción de especies en peligro de extinción y los programas de recuperación dificilmente van a prosperar si no consideran e incorporan actívamente los valores, actitudes, comportamientos y deseos de la comunidad local.