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The identification of rare species is an important goal in conservation biology. Recent attempts to classify rare species have emphasized dichotomies in such characteristics as local population density, area of distribution, and degree of ecological specialization. In particular, Arita et al. (1990) dichotomized 100 Neotropical forest mammals according to local population density and area of distribution. Among these species of mammals, mean body mass was significantly associated with local population density and area of distribution. We argue that the effects of body mass should be removed before species are classified with respect to rarity. We re-evaluated the data on Neotropical mammal species, using regression analyses to remove the effects of body mass on population density and area of distribution, followed by analysis of residuals. This new method resulted in substantial changes in the dichotomous classification of rare species. We combined the analysis of regression residuals with a ranking procedure that assumed that local population density and area of distribution were equally important in their effects on rarity. The new ranking technique produced another different classification of the rarity of the Neotropical forest mammal species. A graphical analysis showed that ranked species differed substantially in their degree of rarity, and in the importance of local population density, area of distribution, or both, to their degree of rarity. The ranking method allows the species of greatest concern to be singled out, it can be modified to include additional variables such as niche breadth, and it should be helpful for making conservation decisions.

La identificación de especies raras es un objetivo importante en la biología de conservación. Recientes intentos para clasificar especies raras han enfatizado dicotomías en características tales como densidad local de las poblaciones, áreas de distribución, y grado de especialización ecológica. En particular, Arita et al. (1990) dicotomizó 100 mamíferos de forestas Neotropicales de acuerdo a la densidad local de las poblaciones y al área de distribución. Entre estas especies de mamíferos, la masa corporal promedio estuvo significativamente asociada con la densidad local de las poblaciones y el área de distribución. Nosotros sostenemos que los efectos de la masa corporal deben ser eliminados antes de que las especies sean clasificadas con respecto a la rareza. Nosotros reevaluamos los datos sobre especies de mamíferos noetropicales usando análisis de regresión para eliminar los efectos de la masa corporal sobre la densidad poblacional y el área de distribución, seguido por un análisis de los residuales. Este nuevo método resultó en cambios substanciales en la clasificación dicotómica de especies raras. Combinamos el análisis de regresión de residuales con un procedimiento de ordenamiento que asume que la densidad de las poblaciones locales y el área de distribución son igualmente importantes en sus efectos sobre la rareza. La nueva técnica de ordenamiento produjo una clasificación diferente de la rareza de las especies de mamíferos de forestas Neotropicales. Un análisis gráfico mostró que las especies ordenadas difirieron substancialmente en su grado de rareza y en la importancia del efecto que la densidad de las poblaciones locales, el área del distribución, o ambas, tienen sobre la rareza. El método de clasificación permite que las especies más afectadas sean identificadas, puede ser modificado para incluir variables adicionales tales como la amplitud del nicho, y tiene que ser de ayuda en la toma de decisiones de conservación.