Conservation in Lake Tanganyika, with Special Reference to Underwater Parks

Authors

  • G. Coulter,

  • R. Mubamba


Abstract

Lake Tanganyika is outstanding among lakes because of the intrinsic value of its fauna and the significance of its natural resources. Reconciliation of resource exploitation and conservation is essential because of changes in the lake environment caused by human activities. Important new initiatives to shape national environmental policies for the lake are taking place. Regional cooperation is required for major lakewide studies, especially in lake circulation and the prevention of pollution, and in adjustment of fisheries objectives to meet conservation as well as economic goals. Basic conservation aims proposed are (1) avoidance of gross changes in natural communities in the lake in general, and (2) retention of the fauna in some parts in an unexploited state, as in underwater parks. Early strategies suggested are the extension of four existing wildlife land parks further into the lake to form underwater parks, and reconnaissance of other potential park sites. Initial ecological and social surveys conducted from the four parks would provide baseline data for management. Underwater park boundaries should as far as possible be determined on an ecological basis to encompass entire local distributions of species populations. A case of alternative boundaries is examined for the Nsumbu Park. Other important planning considerations are the multi-use of parks in addition to fundamental conservation, such as tourism, sport fishing, and specific traditional lake and land uses. Regional cooperation between parks will be important for tourism.

Abstract

El lago Tanganyika se destaca entre otros lagos por el valor intrínsico de su fauna y lo significativo de sus recursos naturales. Los cambios ambientales causados por las actividades humanas hacen esencial una reconciliación entre la explotación y la conservación de los recursos. Se estan llevando a cabo nuevas e importantes iniciativas para darle forma a políticas ambientales a nivel nacional. Se requiere una cooperación regional para realizar estudios más amplios sobre el lago, especialmente sobre circulación del lago y prevención de la contaminación, y en el ajuste de los objetivos de las pesquerías para lograr metas tanto en conservación como en economía. Los objetivos básicos propuestos son (i) evitar grandes cambios en las comunidades naturales del lago en general y (ii) retención de la fauna en ciertas partes bajo un estado de no-explotación, por ejemplo, en parques subacuáticos. Las estrategias sugeridas con anterioridad comprenden la extensión de cuatro parques de vida silvestre terrestres, hacia el lago para formar parques subacuáticos y el reconocimiento de otros sitios potenciales para parques. Estudios ecológicos y sociales preliminares, llevados a cabo en los cuatro parques proveeran datos básicos para manejo. Los límites de los parques subacuáticos deben ser determinados, en lo posible, de acuerdo a bases ecológicas para abarcar íntegramente las áreas de distribución local de las poblaciones. Un caso de límites alternativos es examinado para el Parque Nsumbu. Otra consideración importante en cuanto a planeamiento es el uso multiple de los parques además de la conservación para, por ejemplo, turismo, pesca deportiva, activadades tradicionales específicas del lago y uso de la tierra. Una cooperación regional entre los parques será fundamental para el turismo.

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