The Effects of Predation by Nile Perch, Lates niloticus L., on the Fish of Lake Nabugabo, with Suggestions for Conservation of Endangered Endemic Cichlids

Authors


Abstract

As in Lake Victoria and Lake Kyoga, most of the native fish species of Lake Nabugabo have either been depleted or have disappeared since Lates niloticus, Nile perch, and Oreochromis niloticus, a tilapiine, were introduced. L. niloticus, O. niloticus, Schilbe intermedius, Brycinus jacksonii, and Rastrineobola argentea are the only species still abundant and widespread in the lake. Of the five haplochromine species endemic to Lake Nabugabo, at least one has vanished and the remaining ones are very rare. The prey of the Nile perch in Lake Nabugabo, with the exception of the prawn Caridina nilotica, which is absent from the lake, are similar to those the predator switched to in Lakes Victoria and Kyoga after haplochromines had been depleted. These consist of ephemeropterans—especially Povilla, the anisopteran nymphs R. argentea, tilapiines, and juvenile Nile perch. Three small lakes adjacent to Lake Nabugabo—Lake Kayanja, Lake Kayugi, and Lake Manywa—contain large numbers of Oreochromis esculentus and two haplochromine species previously known only in Lake Nabugabo. These three lakes should be designated conservation areas for the cichlids and other native species that were previously abundant in Lakes Victoria, Kyoga, and Nabugabo. The swamps around these lakes should be protected so that the Nile perch does not spread into them. Further research should be carried out to ensure the preservation of the endemic species.

Abstract

Tal como sucede en los lagos Victoria, y Kyoga, la mayor parte de los especies de peces nativas del lago Nabugabo han desaparecido desde que Lates niloticus (la perca del Nilo) y Oreochromis niloticus (un tilápido) fueron introducidos. L. niloticus, O. niloticus, Schilbe intermedius Brycinus jacksonii y Rastrineobola argentea son las únicas especies que todavía se encuentran en abundancia y estan ampliamente distribuidas en el lago. De las seis especies de haplocromínidos endémicos del lago Nabugabo, por lo menos una ha desaparecido y las restantes son muy raras. Las presas ingeridas por la perca del Nilo en el lago Nabugabo son, a excepción del camaron Caridina nilotica ausente en el logo, similares a aquellas que este predador comenzó a ingerir una vez que los haplocromínidos se extinguieron. Estas presas son: efemerópteros, especialmente Povilla, ninfas de anisópteros, R. argentea, tilápidos y percas del Nilo juveniles. Otros tres pegueños lagos adyacentes al Lago Nabugabo, Lagos Kayanja, Kayugi y Manywa, contienen grandes números de Oreochromis esculentus y dos especies de haplocromínidos previamente conocidas solo en el logo Nabugabo. Estos tres lagos deben ser designados áreas de conservación para los cíclidos y otras especies nativas que fueran abundantes en los lagos Victoria, Kyoga y Nabugabo. Las pantanos que rodean estos lagos deben ser protegidos para que la perca del Nilo no se distribuya en los lagos pequeños. Se debe continuar investigando para asegurar la preservación de las especies endémicas.

Ancillary