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The cichlid fishes of the Great Lakes of Africa are extraordinary biological assemblages. Conservation strategies are urgently needed for these fish faunas, due to increased threats from over-fishing, habitat degradation, and species introductions. Here I investigate the patterns of biodiversity of the rock-dwelling cichlid fishes (known as mbuna) of Lake Malawi and present a series of recommendations to enhance their conservation. Specifically, I examine intralacustrine biogeograpbic distributions and diversity, and levels of endemism for both mbuna species and genera. The biogeographic patterns show a high degree of variation for both taxonomic designations. Significant relationships are found between diversity and distribution patterns. Speciose genera are more widespread and habitats close to other lands support higher biodiversity than in isolated islands. The results indicate that the genus level may be the appropriate taxonomic designation to consider for conservation purposes, and that areas of high generic endemism, such as the Muleri Islands, are significant for conservation. In order to account for geographic variation in biodiversity, consideration should be given to expanding Lake Malawi National Park boundaries to include areas in the northern and central parts of the lake, especially Likoma and Chisumulu Islands and Nkhata Bay. I discuss the establishment of an international park and the expansion of conservation efforts to include the non-mbuna cichlids. An ecosystem approach to biodiversity conservation and management is advocated.

Los peces cíclidos de los Grandes Lagos de Africa son grupos biológicos extraordinarios. Se necesitan urgentemente estrategias de conservación para estas faunas de peces debido al aumento de amenazas provenientes de la sobrepesca, la degradacion del hábitat y la introducción de especies. En el presente trabajo investigo los patrones de biodiversidad de los peces cíclidos que habitan fondos rocosos (conocidos como mbuna) del lago Malawi y presento una serie de recomendaciones para mejorar su conservación. Específicamente, examino las distribuciones biogeográficas y la diversidad intralacunares y los niveles de endemismo tanto para las especies como para los generos mbuna. Los patrones biogeográficos muestran un alto grado de variación para ambas designaciones taxonómicas. Es posible encontrar relaciones significativas entre diversidad y patrones de distribución. Generos especiosos están mas ampliamente distribuidos y hábitats cercanos a otras tierras mantienen una mayor biodiversidad que las islas aisladas. Los resultados indican que el nivel de genero podría ser la designación taxonómica apropiada a considerar para propósitos conservacionistas y que áreas de alto endemismo genérico, por ejemplo las Islas Maleri, son significativas para la conservación. A los efectos de tomar en cuenta la variación geográfica en biodiversidad, se debería considerar la expansión de los límites del Parque Nacional Lago Malawi a los efectos de incluir áreas en las partes norteñas y centrales del lago, especialmente las islas Likoma y Chisumulu y la bahía Nkhata. Se discute el establecimiento de un parque internacional. Los esfuerzos de conservación también necesitan ser expandidos para incluir los cíclidos no pertenecientes al grupo mbuna. Se aboga por un enfoque ecosistémico hacia la conservación y el manejo de la biodiversidad.