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Abstract: Arthropods, the most diverse component of terrestrial ecosystems, occupy a tremendous variety of functional niches and microhabitats across a wide array of spatial and temporal scales. We propose that conservation biologists should take advantage of terrestrial arthropod diversity as a rich data source for conservation planning and management. For reserve selection and design, documentation of the microgeography of selected arthropod taxa can delineate distinct biogeographic zones, areas of endemism, community types, and centers of evolutionary radiation to improve the spatial resolution of conservation planning. For management of natural areas, monitoring of terrestrial arthropod indicators can provide early warnings of ecological changes, and can be used to assay the effects of further fragmentation on natural areas that no longer support vertebrate indicator species. Many arthropod indicators respond to environmental changes more rapidly than do vertebrate indicators, which may exhibit population responses that do not become evident until too late for proactive management. Not all arthropod taxa are equally effective as indicators for conservation planning, and the qualities of indicators can differ for purposes of inventory versus monitoring. Assemblages of arthropod taxa used as biogeographic probes in inventories should exhibit relatively high species diversity, high endemism, and encompass the geographic range of interest. For monitoring purposes, indicator assemblages should exhibit varying sensitivity to environmental perturbations and a diversity of life-history and ecological preferences.

Resumen: Los artrópodos, el componente mas diverso de los ecosistemas terrestres, ocupa una tremenda variedad de nichos funcionales y microhábitats a lo largo de una amplio espectro de escalas espaciales y temporales. Nosotros proponemos que los biólogos de conservación deberían aprovechar la diversidad de los atrópodos terrestres como una rica fuente para el planeamiento y manejo conservacionista. La documentación de la microgeografía de ciertos taxones de artrópodos puede delinear zonas biogeográficas precisas, áreas de endemismo, tipos de comunidades, y centros de radiación evolutiva para mejorar la resolución espacial en el planeamiento conservacionista destinado a la selección y diseño de reservas. En cuanto al manejo de áreas naturales, el monitoreo de artrópodos terrestres puede proveer de avisos tempranos sobre cambios ecológicos y puede ser usado para investigar los efectos de la fragmentación subsecuente de áreas naturales que ya no mantienen especies de vertebrados indicadoras. Muchos artrópodos indicadores responden a los cambios hambientales mas rapidamente que vertebrados indicadores, los cuales pueden exhibir respuestas poblacionales que sólo se hacen evidentes cuando ya es muy tarde para el manejo proteccionista. No todos los taxones de artrópodos son igualmente efectivos como indicadores para el planeamiento conservacionista, y las calidades de los indicadores pueden variar dependiendo si su uso es con fines de inventario o de monitoreo. Las asociaciones de artrópodos usados como sondas en inventarios deberían exhibir diversidades especificas relativamente altas, alto endemismo y deberían abarcar el rango geográfico de interés. Si son usados con propósitos de monitoreo, las asociaciones de indicadores deberían exhibir diferentes sensibilidades a las perturbaciones ambientales, y diversidad en cuanto a historias de vida y preferencias ecológicas.