Plant Taxonomic Research, with Special Reference to the Tropics: Problems and Potential Solutions

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Abstract

Abstract: The rate of completion of tropical floras is both very low and very slow. Research funding councils could correct this at relatively little cost by adequately funding existing projects. The position of European universities as centers for taxonomic research and training has declined in relative terms since 1959. Nevertheless, at present there are still many more plant taxonomists and specimens in Europe and the U.S. than there are in the tropics. Over the past thirty years, European universities have retained their very large collections of tropical material, but they now have a small and aging population of tropical taxonomists to work on them; over the same period there has been a huge increase in the numbers of taxonomists and plant taxonomic institutions in the tropics. Nowadays tropical countries have the personnel and institutions, but not the reference specimens. Institutes in Europe and the U.S. should act to correct these deficiencies by offering scholarships to taxonomists from the tropics to work in Europe or the U.S. Scholarships for European and U.S. taxonomists to work in the tropics must also be offered so as to optimize the use of their collections. A similar but lesser problem with a similar solution exists in the temperate zone, where the major taxonomic resources occur in regions where most is known about the flora, while regions where little is known have few resources. Contract-based funding for sections of major taxonomic projects would almost certainly stimulate the university taxonomic infrastructure.

Abstract

Resumen: La tasa de finalización de floras tropicales es muy baja y lenta. Concejos de financiación de investigaciones podrían corregir esto a un costo relivamente bajo a través de la financiación adecuada de proyectos existentes. La posición de las Universidades ‘Europeas’ como centros de investigación taxonómica y entrenamiento a declinado en téminos relativos desde 1959. Sin embargo, en la actualidad, todavía hay muchos más taxónomos vegetales y especímenes en ‘Europa’ y los EEUU que en los trópicos. En los últimos treinta años, Universidades ‘Europeas’ han retenido sus grandes colecciones de material tropical pero tienen ahora una pequeña y envejecida población de taxónomos tropicales para trabajar sobre ellas; en el mismo período, ha ocurrido un gran incremento en el número de taxónomos e instituciones de taxonomía vegetal en los trópicos. En la actualidad, paises tropicales tienen el personal y las instituciones pero no los especímienes de referencia. Instituciones basadas en los EEUU y Europa tendrían que corregir estas deficiencias ofreciendo becas a taxónomos de los trópicos para trabajar en ‘Europa’ y los EEUU. De igual modo, se deberían ofrecer becas a taxónomos ‘Europeos’ y Estado-unidenses para trabajar en los trópicos a los efectos de optimizar el uso de sus colecciones. Un problema similar pero menos importante y con una solución similar existe en las zonas templadas, donde los mayores recursos taxonómicos estan en regiones donde casi todo es conocido acerca de la flora mientras que las regiones donde poco es conocido tienen escasos recursos. La financiación basada en contratos por secciones de los mayores proyectos taxonómicos actuaría, casi con seguridad, para estimular la infraestructura taxonómica de las Universidades.

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