Values and Perceptions of Invertebrates

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Abstract

Abstract: In this paper I explore the value of invertebrates to human society. I initially examine various ecological, utilitarian, scientific, and cultural benefits provided by invertebrate organisms. I then explore the extent of appreciation and understanding of these values among the American public. This assessment was based on a study of residents of the state of Connecticut, including randomly selected members of the general public, farmers, conservation organization members, and scientists. The general public and farmers were found to view most invertebrates with aversion, anxiety, fear, avoidance, and ignorance. Far more positive and knowledgeable attitudes toward invertebrates and their conservation were observed among scientists and, to a lesser extent, among conservation organization members. I finally examine the motivational basis for hostile attitudes toward invertebrates, particularly arthropods, among the general public. Important factors include the possibility of an innate learning disposition, the association of many invertebrates with disease and agricultural damage, differences in ecological scale between humans and invertebrates, the multiplicity of invertebrates, the apparent lack of a sense of identity and consciousness among invertebrates, the presumption of mindlessness among invertebrates, and the radical autonomy of invertebrates from human control.

Abstract

Resumen: Este trabajo explora los valores de los invertebrados para la sociedad. Inicialmente, examino varios beneficios ecológicos, utilitarios, científicos y culturales provistos por organismos invertebrados. Luego exploro el grado de apreciación y entendimiento de estos valores entre el público Americano. Esta evaluación fue basado en un estudio de residentes del Estado de Connecticut, incluyendo miembros del público general, granjeros, miembros de organizaciones conservacionistas y científicos elegidos al azar. Se encontró que el público general y los granjeros ven a la mayoría de los invertebrados con aversión, ansiedad, miedo, rechazo e ignorancia. Se observaron actitudes mucho más positivas y de mayor conocimiento entre los científicos y en menor grado entre los miembros de asociaciones conservacionistas. Finalmente examino las bases motivacionales para las actitudes hostiles hacia los invertebrados, particularmente antrópodos, en el público general. Importantes factores incluyen la posibilidad de una inclinación de aprendizaje innato, la asociacion de muchos invertebrados con enfermedades y daño agrícola, diferencias de escala ecológica entre humanos e invertebrados, la multiplicidad de invertebrados, la aparente falta de sentido de identidad y conciencia de los invertebrados, la presunción de negligencia entre los invertebrados, y la radical autonomía del control humano por parte de los invertebrados.

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