The Effect of Edge on Avian Nest Success: How Strong Is the Evidence?

Authors

  • Peter W.C. Paton

    1. Department of Fisheries and Wildlife and Utah Cooperative Fish and Wildlife Research Unit Utah State University Logan, UT 84322, U.S.A.
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Abstract

Wildlife biologists historically considered the edge between adjacent habitat types highly productive and beneficial to wildlife. A current dogma is that edges adversely affect a wide range of avian species by increasing depredation and parasitism rates of nests. I critically evaluated existing empirical evidence to test whether there was a gradation in nest success as a function of distance from an edge. Researchers investigating this question have been inconsistent in their experimental designs, making generalizations about edge-effect patterns difficult. The majority of studies I examined found nest success varied near edges, with both depredation rates (10 of 14 artificial nest studies, and 4 of 7 natural nest studies) and parasitism rates (3 of 5 studies) increasing near edges. In addition, there was apositive relationship between nest success and patch size (8 of 8 studies). The most conclusive studies suggest that edge effects usually occur within 50 m of an edge, whereas studies proposing that increased depredation rates extend farther than 50 m from an edge are less convincing. Prior research has probably focused on distances too far from an edge to detect threshold values, and future research should emphasize smaller scales. 100–200 m from an edge at 20–25 m increments. Researchers often use relatively arbitrary habitat characteristics to define an edge. Therefore, I propose that only openings in the forest canopy with a diameter three times or more the height of the adjacent trees should be included in edge analyses. This review suggests that fragmentation of eastern North American temperate forests could lead to increased nest predation and parasitism, and there is need to determine if similar processes occur in other forested regions of North America.

Abstract

Históricamente, los biólogos de fauna silvestre consideraron a los bordes entre tipos de habitats adyacentes como altamente productivos y beneficiosos para la fauna silvestre. Un dogma actual sostiene que los bordes afectan adversamente a un amplio rango de especies de aves al incrementar las tasas depredación y parasitismo de los nidos. Yo evalu’e criticamente la evidencia empírica existente para establecer si existía un gradiente en el éxito de los nidos en función de la distancia a un borde. Los investigadores que analizaron esta cuestión han sido inconsistantes en el diseño de sus experimentos, haciendo dificil las generalizaciones acerca de los patrones del efecto de bordes. La mayoría de los estudios que examin’ establecieron que el éxito de los nidos varió cerca de los bordes, observandose un incremento tanto en las tasas de predación (10 de 14 estudios de nidos artificiales y 4 de 7 estudios de nidos naturales) como de parasitismo (3 de 5 estudios) cerca de los bordes. Además existió una relación positiva entre el éxito de los nidos y el tamaño de los porches (8 de los 8 estudios). Los estudios más decisivos sugieren que los efectos de borde ocurren usualmente a menos de 50 m del borde, mientras que los estudios que proponían que los incrementos en las tasas depredación se extendían más allá de 50 m del borde fueron poco convincentes. Investigacoones anteriores se concentraron, posiblemente, en distancias muy alejadas del borde como para detectar valores de umbral y la investigación futura debería enfatizar menores escalas; 100–200 m del borde con incrementos de 20–25 m. Los investigadores usan frecuentemente características del hábitat relativamente arbitrarias para definir un borde. Por consiguiente propongo que sólo se incluyan en los análisis de borde aberturas en el canopeo forestal que posean un diámetro superior a 3 veces la altura de los árboles adjacentes. Esta revisión sugiere que la fragmentación de las forestas del este de Norte América podría conducir a un incremento en la predación y parasitismo de nidos, y que es necesario determinar si procesos similares ocurren en otras regiones forestales de Norte América.

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