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The evolving concept of ecosystem management is the focus of much current debate. To clarify discussion and provide a framework for implementation, I trace the historical development of ecosystem management, provide a working definition, and summarize dominant themes taken from an extensive literature review. The general goal of maintaining ecological integrity is discussed along with five specific goals: maintaining viable populations, ecosystem representation, maintaining ecological process (ie., natural disturbance regimes), protecting evolutionary potential of species and ecosystems, and accommodating human use in light of the above. Short-term policy implications of ecosystem management for several groups of key actors (scientists, policymakers, managers, citizens) are discussed. Long-term (> 100 years) policy implications are also reviewed including reframing environmental values, fostering cooperation, and evaluating success. Ecosystem management is not just about science nor is it simply an extension of traditional resource management; it offers a fundamental reframing of bow humans may work with nature.

El concepto del manejo del ecosistema en desarrollo es el foco de gran parte del debate actual. A los efectos de clarificar esta discusión y proveer un marco para su implementación, reconstruyo el desarrollo bistórico del manejo de ecosistemas, proveo una definición de trabajo y resumo los temas dominantes tomados de una extensa revi-sión bibliográfica. El objetivo general de mantener la integridad ecológica es discutido conjuntamente con cinco objetivos específicos: mantenimiento depoblaciones viables, representación de ecosistemas, mantenimiento de procesos ecológicos (ie., regímenes de perturbaciones naturales), protección del potencial evolutivo de las especies y ecosistemas, y acomodamiento del uso humano en función de lo anterior. Se discuten las implicaciones de las medidas de corto término en el manejo del ecosistema para distintos grupos de actores claves (cientificos, diseñadores de politicas, administradores, ciudadanos). También son consideradas las implicaciones a largo plazo de las medidas (>100 años), incluyendo la reconsideración del marco de los valores ambientales, el fomento de la cooperación y la evaluación del éxito. El manejo del ecosistema no es ciencia sólamente ni la simple extensión del tradicional manejo de recursos; el manejo del ecosistema ofrece una reconsideración del marco de cómo los humanos podemos trabajar con la naturaleza.