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In this paper we argue that landscape spatial structure is of central importance in understanding the effects of fragmentation on population survival. Landscape spatial structure is the spatial relationships among habitat patches and the matrix in which they are embedded. Many general models of subdivided populations make the assumptions that (1) all habitat patches are equivalent in size and quality and (2) all local populations (in the patches) are equally accessible by dispersers. Models that gloss over spatial details of landscape structure can be useful for theoretical developments but will almost always be misleading when applied to real-world conservation problems. We show that local extinctions of fragmented populations are common. From this it follows that recolonization of local extinctions is critical for regional survival of fragmented populations. The probability of recolonization depends on (1) spatial relationships among landscape elements used by the population, including habitat patches for breeding and elements of the inter-patch matrix through which dispersers move, (2) dispersal characteristics of the organism of interest, and (3) temporal changes in the landscape structure. For endangered species, which are typically restricted in their dispersal range and in the kinds of habitat through which they can disperse, these factors are of primary importance and must be explicitly considered in management decisions.

En este trabajo nosotros argumentamos que la estructura espacial del paisafe es de central importancia para la comprensión de los efectos de la fragmentación sobre la superviencia de las poblaciones. La estructura espacial del paisafe consiste en la relación espacial entre parches de hábitas y la matriz en la cual están incluidos. Muchos modelas de poblaciones subdivididas asumen que (1) todos los parches de hábitat son equivalentes en tamaño y calidad y (2) todas las poblaciones locales (en los parches) son igualmente accesibles a los dispersores. Modelos que trivializan los detalles espaciales de la estructura del paisaje pueden ser útiles par desarrollos teóricos pero casi siempre serán engañosos cuando se los aplique a problemas reales de conservación. Nosotros demostramos que las extinciones locales de poblaciones fragmentadas son comunes. De esto se deduce que la recolonización de extinciones locales es crítica para la supervivencia regional de las poblaciones fragmentadas. La probabilidad de recolonización depende de (1) relaciones espaciales entre los elementos del paisaje usados por las poblaciones, incluyendo parches de hábitats para cría y elementos de la matriz inter-parches a través de los cuales los dispersores se movilizan, (2) características de dispersión del organismo en cuestión y (3) cambios temporales en la estructura del paisaje. Estos factores son de primordial importancia y deben ser considerados explicitamente en las decisiones de manejo para especies en peligro de extinción, las cuales están tipicamente restringidas en su rango de dispersión y en los tipos de hábitats a través de los cuales se dispesan.