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Previous mark-recapture studies and population size estimates indicated that in the 1980s populations of the endangered Uncompahgre fritillary (Boloria acrocnema) declined precipitously, apparently leading to extirpation at its type locality. This locality and a nearby second site, both high in the San Juan Mountains of southwestern Colorado, constitute the total known range of B. acrocnema. A survey of 20 presumptive allozyme loci from one B. acrocnema population and seven populations of the closely related B. improba, sampled along the Rocky Mountain cordillera from the Yukon Territory, Canada, to the Wind River Range of Wyoming, revealed that B. acrocnema populations are less variable genetically than are B. improba populations in the northern part of that species’ North American range. Genetic variability was also assayed at 18 presumptive allozyme loci in populations of Boloria titania, which were sampled from five of the same locations for comparison with the B. improba-B. acrocnema clade. Low estimates of heterozygosity indicate that genetic and demographic factors preceded by historic human disturbance are causing the decline of B. acrocnema. In addition, persistent drought conditions in southwestern Colorado throughout the 1980s probably contributed to the population declines. Conservation recommendations include strict enforcement of the ban against collecting pursuant to the Endangered Species Act, careful monitoring of known B. acrocnema sites, and possible translocations. Extreme measures beyond these will be costly and may be inappropriate for this relict species, which has an unknown capacity to persist in the face of local weather fluctuations and predicted regional warming trends.

Estudios de marcado y recaptura y estimaciones del tamaño poblacional anteriores indicaron que en los ’80 las poblaciones de la Boloria acrocnema declinaron precipitadamente, llevando aparentemente a la extirpación en su localidad tipo. Esta localidad y un segundo sitio cercano, ambos en las alturas de las Montañas de San Juan en el sudoeste de Colorado, constituyen el área de distribución total conocida para B. acrocnema. Una evaluación de 20 loci presuntivos de aloenzimas en una población de B. improba muestreada a lo largo de la Cordillera de las Montañas Rocallosas del Territorio de Yukon, Canada, hasta la Cadena del Río en Wyoming reveló que las poblaciones de B. acrocnema son genéticamente menas variables que las poblaciones de B. improba en la parte norte del área de distribución Norteamericana de aquella especie. También se evaluó la variabilidad genética en 18 loci presuntivos de aloenzimas en poblaciones de Boloria titania que se muestrearon en cinco de las mismas localizaciones para comparaciones con la “clade”B. improba-B. acrocnema. Niveles bajos de heterocigosidad indican que factores genéticos y demográficos precedidos por perturbaciones humanas históricas estan causando la declinación de B. acrocnema. En forma adicional, condiciones de sequía persistentes en el sudoeste de Colorado a lo largo de los ’80 contribuyó probablemente, a las declinaciones poblacionales. Las recomendaciones para la conservación incluyen la estricta puesta en cumplimiento de la prohibición contra la colecta de acuerdo con el Acta de Especies en Peligro, el monitoreo cuidadoso de las localizaciones conocidas de B. acrocnema y posibles translocaciones. Medidas extremas más alla de estas serían costosas y podrían ser inapropiadas para este tipo de especie relicto que tiene una capacidad desconocida para persistir ante fluctuaciones climáticas y las tendencias de calentamiento predecidas.