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Most genetic surveys of captive and endangered populations are carried out with single gene characters bearing no direct relationship to life history or other features for which genetic variation needs to be maintained. Quantitative genetic estimates of heritable variation for life-history traits may be a more direct and appropriate measure of genetic variation for some conservation purposes. Furthermore, recent theoretical and empirical results indicate that genetic variation measured on these two levels may not be concordant. We analyzed heterozygosity at 41 allozyme loci and heritability for body weight in captive cotton-top tamarins (Saguinus oedipus) from the Marmoset Research Center of the Oak Ridge Associated Universities in order to compare these two levels of genetic variation. Cotton-top tamarins are a highly endangered species native to Colombia. Many animals currently reside in research facilities and zoological parks. A total of 106 animals were used in the isozyme survey, while data on 364 animals contributed to the quantitative genetic study of body weight. We found a very low average heterozygosity (H = 1%) for this colony. Body weight was moderately and significantly heritable (h2 = 35%). This heritability is within the normal range for natural animal populations. The finding of biologically significant levels of heritability in a population with abnormally low allozyme heterozygosity illustrates the point that low levels of allozyme heterozygosity should not be taken as an indication of overall lack of genetic variation in important quantitative characters such as life-history traits. Genetic variation required for adaptation of species to future environmental challenges can exist despite low levels of enzyme heterozygosity.

La mayoría de las evaluaciones genétic as de poblaciones en peligro se llevan a cabo usando caracteres determinados por un gen único y que no tienen una relación directa con la histora de vida u otra característica para la cual es necesario mantener variabilidad genética. Estimadores genéticos cuantitativos de varación heredable para caracteres de historia de vida podrían ser una forma más directa y apropiada de medir la variación genética para algunos propósitos conservacionistas. Más aún, resultados teóricos y empíricos recientes indican que la variación genética medida en estos dos niveles poría no concordar. Nosotros analizamos la heterocigosidad en 41 loci de aloenzimas y la heredabilidad del peso corporal en el Pinche cautivo (Saguinus oedipus) del Marmoset Research Center, Oak Ridge Associated Universities, a los efectos de comparar estos dos niveles de variación genética. Los Pinches son una especie en gran peligro de extinción nativa de Colombia. En la actualidad, muchos animales residen en facilidades dedicadas a la investigación y en parques zoológicos. Se utilizaron un total de 106 animales en la evaluación de aloenzimas mientras que datos sobre 364 animales contribuyeron al estudio genético cuantitativo del peso corporal. Encontramos una heterocigosidad promedio muy baja (H = 1%) en esta colonia. El peso corporal fue moderado y significativamente heredable (h2 = 35%). Esta heredabilidad esta dentro de los rangos normales para las poblaciones naturales de animales. El descubrimiento de niveles biológicamente significativos de heredabilidad en una población con niveles anormalmente bajos de heterocigosidad de aloenzimas ilustra el argumonto de que bajos niveles de heterocigosidad de aloenzimas no deverían tomarse como un indicador de la falta de variación genética total en caracteres cuantitativos importantes, tales como caracteres de historia de vida. La variación genética requerida para la adaptación de la especie a desafíos ambientales futuros puede existir a pesar de bajos niveles de heterocigosidad de aloenzimas.