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Starch gel electrophoresis was used to screen 35 lowland bison from the herd in the Biażlowieża Primeval Forest for genetic variation at 69 presumptive structural loci. Average heterozygosity (H = 1.2%) proved to be three times lower than that based on 20 loci (H = 3.5%) reported in a previous study by other authors. These earlier results were interpreted as evidence that the passage of the species through an extreme genetic bottleneck (12 founder genomes) had not had much influence on genetic variation. A comparison of estimates of H and the proportion of polymorphic loci (P) among different species or populations of Artiodactyla revealed that P was the only parameter to be significantly reduced in those that had experienced genetic bottlenecks. However, the data also show that, in spite of similar H values in species or populations with or without bottlenecks, average heterozygosity is only useful as an indicator of overall genetic variability in the latter. To draw conclusions about genetic depletion on the basis ofelectrophoretic data, we strongly recommend that H, together with its variance among a large number of loci, and additional parameters such as P and the ratio H:P be taken into account.

Se utilizó electroforesis con gel de almidón para determinar la variación genotípica en 69 loci estructurales presuntivos de 35 bisones del rebaño de la Foresta Artica de Bia&z.xl;lowieża. La heterocigosidad promedio (H = 1.2%) resultó ser tres veces menor que aquella basada en 20 loci (H = 3.5%), reportada en estudios previos de otros autores. Estos resultados anteriores fueron interpretados como evidencia de que el paso de la especie por un cuello de botella extremo (12 genomas fundadores) no tuvo mucha influencia en la variabilidad genética. Una comparación de las estimaciones de H y la proporción de loci polimórfocos (P) entre diferentes especies o poblaciones de Artiodactyla reveló que P era el unico paárametro a ser reducido significativamente en aquellas que experimentaron cuellos de botella genéticos. Sin embargo, los datos también muestran que, a pesar de los valores similares de H en especies/poblaciones con o sin cuellos de botella, la heterosigocidad promedio solo es útil como un indicador de la variabilidad genética en estas últimas. Nosotros recomendamos que para obtener concluciones sobre agotamiento genético basadas en datos electroforéticos se tomen en cuenta H y su varianza entre un alto número de loci, asi como también parámetros adicionales taies como P y la relacion H:P.