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Designing a reserve system for a threatened territorial species such as the Northern Spotted Owl requires the balancing of biological necessity against economic reality. The Spotted Owl conservation plan and the Pacific Northwest timber industry are in conflict because both demand large areas of mature and old-growth coniferous forests. The primary focus of this paper is the efficient design of a reserve system for territorial species with obligate juvenile dispersal. We examine the relationship between the degree of aggregation of suitable owl habitat, the level of occupancy of that habitat by pairs of Spotted Owls, and the likelihood of owl persistence given different amounts and spatial arrangements of suitable habitat across the landscape. We develop a population model for Spotted Owls that includes an abstracted forest landscape where suitable owl habitat is arrayed in clusters embedded in a matrix not suitable for owl habitation. We conclude from our study of this model that, for any given fraction of the landscape set aside in reserves, the level of occupancy (efficiency of use) of that area will increase as the aggregation of suitable habitat increases. After the reserves reach a size that includes territories for 20 to 25 owl pairs, however, there are diminishing returns from further increases. Preserving connectivity and increasing the geographical extent of the reserve begin to outweigh increased size in importance in insuring the long-term viability of the species.

El diseño de un sistema de reservas para especies territoriales en pelligro de extinción, tales como el búho moteado del norte, requiere del balance entre necesidad biológica y realidad económica. El plan de conservación del búho moteado y la industria maderera del Pacifico Noroeste estan en conflicto debido a la demanda de grandes áreas de bosques de coníferas maduros y de crecimiento antiguo. El principal foco de este trabajo es el diseño eficiente de un sistema de reservas para especies territoriales con dispersión juvenil obligatoria. A los efectos de alcanzar este logro nosotros examinamos la relación entre el grado de agregación de hábitats adecuados para el búho, el nivel de ocupación de tales hábitats por parejas de búhos moteados y la probabilidad de la persistencia de búhos bajo differentes cantidades y ordenamientos de hábitats adecuados a lo largo del paisaje. Desarrollamos un modelo poblacional para búhos moteados que incluye un paisaje forestal abstracto, donde hábitats adecuados para el búho se ordenan en grupos enclavados en una matriz que no es adecuada para el búho. A partir de nuestro estudio de este modelo concluímos que, para cualquier fracción del paisaje destinado a reservas, el nivel de ocupacion (eficiencia de uso) de dichas áreas aumentará a medida que la agregación de habitats adecuados incremente. Sin embargo, existe un rendimiento decreciente para aumentos que incrementen el tamaño de las reservas más allá de territorios que alberguen de 20 a 25 parejas de búhos. La preservación de la conectividad y el incremento de la extención geográfica de la reserva, comienza a superar el aumento en tamaño de la reserva en cuanto a su importancia para asegurar la viabilidad a largo plazo de la especie.