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Four areas in the state of Idaho, U.S.A., have been proposed by various interest groups to be designated as national parks. The four areas average 220,000 ha and contain important biological, scenic, recreational, and geological resources. However, the biological resources that would be protected by these proposals have received relatively little consideration. We used the U.S. Fish and Wildlife Service’s Gap Analysis Project databases to evaluate the vegetation types contained in each proposal. The scale of analysis was an ecoregion with the proposals falling within three of six ecoregions that encompass Idaho. Databases included vegetation type, land ownership, and land protection status, which were analyzed using a geographic information system. Vegetation types were used as surrogates for information on the distribution of other biological resources (ie., biodiversity). A conservation strategy was evaluated that would preserve at least 10% of each vegetation type in an ecoregion. Only 15% of the vegetation types in the three ecoregions were protected under this criterion. The four proposals added little to this figure because 67–78% of the vegetation types found in the proposals were already protected elsewhere in each ecoregion. Between 16–30% of the land areas in the proposals provided protection for vegetation types that were previously unprotected. We increased the size of each proposal by including vegetation types in a 15 km zone around each proposal in an attempt to enhance protection. None of the proposals could be feasibly modified to reach the 10% protection goal for all of the vegetation types. However, the protection provided by each proposal could be enhanced to varying degrees with the addition of relatively few hectares to their land area. Although national parks throughout the world play an important role in the conservation of biodiversity, this attribute is often accidental, and as our analysis showed, more attention needs to be devoted to biological data in the selection and design of new parks.

Cuatro nuevas áreas en el estado de Idaho, U.S.A, han sido propuestas, por distintos grupos intereresados en el tema, para ser designadas como Parques Nacionales. Las cuatro áreas promedian 220.000 ha y contienen recursos biológicos, escénicos, recreacionales y geológicos importantes. Sin embargo, los recursos biológicos que serían protegidos por esas propuestas han recibido poca atención. Nosotros usamos la base de datos del “Gap Analysis Project” del “U.S. Fish and Wildlife Services” para evaluar los tipos de vegetación contenidos en cada propuesta. La escala de análisis fue la de eco-región con las propuestas contenidas en tres de las seis eco-regiones que abarcan Idaho. La base de datos incluyó tipos de vegetación, tenencia de tierras y el estado de protección de las tierras, tales datos fueron analizados usando sistemas de información geográficos. Los tipos de vegetación fueron usados como substitutos de información sobre la distribución de otros recursos biológicos (ie., biodiversidad). Se evaluó una estrategia de conservación que preservaría por lo menos el 10% de cada tipo de vegetación en cada ecoregión. Sólo el 15% de los tipos de vegetación en tres ecoregiones se encontraban protegidos actualmente bajo este criterio. Las cuatro propuestas contribuyeron poco a esta cifra debido a que entre un 67–78% de los tipos de vegetación encontrados en las propuestas se hallaban ya protegidos en otras áreas dentro de cada ecoregión. Entre un 16–30% de las áreas en las propuestas proveía protección a tipos de vegetación que no estaban protegidos en el pasado. Nosotros incrementamos el tamaño de cada propuesta incluyendo tipos de vegetación en una zona de 15 km alrededor de cada propuesta a los efectos de mejorar la protección. Ninguno de las propuestas pudo ser modificada feasiblemente para alcanzar la meta de un 10% de protección para todos los tipos de vegetación. Sin embargo, la protección provista por cada propuesta podría ser mejorada en grados diversos mediante la adición de unas (relativamente)pocas hectareas a sus áreas territoriales. Si bien los parques nacionales alrededor del mundo fuegan un rol importante en la conservación de la biodiversidad, este atributo generalmente es accidental y como muestra nuestro análisis se debe prestar más atención a los dátos biológicas en la selección y diseño de nuevos parques.