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The planning of representative systems of nature conservation reserves can be based on a wide variety of criteria. The ready availability of data on the physical attributes of the environment, and the patchiness of biological data, have made reservation planning based on environmental classifications an attractive option for decision makers. We developed an environmental classification based on ecologically relevant variables and used it to plan a forest reserve system for Tasmania. We then used biological distributional data and the same targets and procedures to choose a forest reserve system. The analyses based on the environmental classification selected the same areas as equivalent analyses based on biological distributional data to a greater degree than could be expected by chance. Many rare species and communities missed selection by environmental classificatory units (environmental domains), however, and the proportions of ranges of selected taxa varied widely. Conversely, environmental domains were missed by a reservation strategy based only on biological data. These domains might reflect some gaps in the biological data. A reservation planning approach based on both biological data and domains may produce better results than either used in isolation.

La planificación de sistemas representativos de reservas de conservacion de la naturaleza puede basarse en una amplia variedad de criterios. La disponibilidad concreta de datos sobre atributos físicos del medio ambiente y la fragmentación de datos biológicos, han hecho de la planificación de las reservas basadas en clasificaciones ambientales una opoción atractiva para los tomadores de decisiones. Nosotros desarrollamos una clasificación ambiental basada en variables ecológicas relevantes y la utilizamos para planificar un sitema de reserva para Tasmania. Luego utilizamos datos de distribuciones biológicas y los mismos objetivos y procedimientos para elegir un sistema de reserva forestal. Los análisis basados en la clasificación ambiental seleccionaron las mismas áreas que los análisis equivalentes basados en datos de distribuciones biológicas en un grado mayor que sería esperado por azar. Sin embargo, muchas especies raras y comunidades fueron omitidas en la selección basada en la clasificación de unidades ambientales (dominios ambientales) y la proporción de los rangos de los taxones seleccionados varió ampliamente. En forma opuesta, los dominios ambientales fueron omitidos por la estrategia de reservaciones basada sólamente en datos biológicos. Estos dominios reflejarían algunos discontinuidades en los datos biológicos. Una propuesta de planificación basada en datos biológicos y dominios puede producir mejores resultados que cualquiera de estos criterios utilizado independientemente.