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Recent conservation proposals frequently include the establishment of corridors to connect isolated patches of wildlife habitat. Much attention has been focused on the potential benefits of corridors with little note given to potentially adverse consequences. A simulation model is developed here to study the effect of corridors on the survival of a metapopulation in the presence of a fatal disease that is spread by direct contact between susceptible and infected individuals. For the disease modeled here, a landscape of patches connected by corridors generally suffers fewer metapopulation extinctions than a landscape of isolated patches. However, under a narrow range of conditions, results suggest that corridors may dramatically increase the probability of metapopulation extinction. This occurs when disease-induced mortality is low enough to allow infected individuals to spread the disease, but high enough to reduce population levels to the point that random demographic and environmental events cause frequent metapopulation extinctions. This has important implications for the design and management of conservation reserve networks. Although discussion focuses primarily on conservation corridors, the model results apply to any management techniques that increase the movement of individuals among populations.

Propuestas recientes de conservacion incluyen frecuentemente el establecimiento de corredores de conservación para conectar parches de hábitat de vida silvestre. La atención se ha centrado en los beneficios potenciales de los corredores y muy poco se ha hecho por estudiar las potenciales consecuencias adversas. Se desarrolla un modelo de simulación para estudiar el efecto de los corredores en la supervivencia de una metapoblación en presencia de una enfermedad fatal que se difunde por contacto directo entre individuos suceptibles a la infección e individuos infectados. Para la enfermedad modelada aqui, un paisaje de parches conectados por corredores sufre menos extinciones de la metapoblación que en un paisaje deparches aislados. Sin embargo, los resultados sugieren que, dentro de un rango de condiciones restringidas, los corredores pueden incrementar dramáticamente la probabilidad de la extinción de la metapoblación. Esto ocurre cuando mortalidad debida a la enfermedad es suficientemente baja como para permitir que individuos infectados difundan la enfermedad, pero suficientemente alta como para reducir los niveles de la población al punto que eventos demográficos y ambientales al azar caucen frecuentes extinciones de la metapoblación. Estos resultados tienen importantes implicaciones para el diseño y manejo de redes de reservas para la conservación. Si bien la discusión se basa primordialmente en corredores de conservación, los resultados del modelo se aplican a cualquier técnica de manejo que incremente el movimiento de individuos entre poblaciones.