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Extinction and metapopulation theories emphasize that stochastic fluctuations in local populations cause extinction and that local extinctions generate empty habitat patches that are then available for recolonization. Metapopulation persistence depends on the balance of extinction and colonization in a static environment. For many rare and declining species, I argue (1) that extinction is usually the deterministic consequence of the local environment becoming unsuitable (through habitat loss or modification, introduction of a predator, etc.); (2) that the local environment usually remains unsuitable following local extinction, so extinctions only rarely generate empty patches of suitable habitat; and (3) that colonization usually follows improvement of the local environment for a particular species (or long-distance transfer by humans). Thus, persistence depends predominantly on whether organisms are able to track the shifting spatial mosaic of suitable environmental conditions or on maintainance of good conditions locally.

Las teorías sobre extinción y metapoblaciones enfatizan que fluctuaciones estocásticas en poblaciones locales causan la extinción y que la extinción total genera parches de hábitat vacíos que están entonces disponibles para la recolonización. En un ambiente estático, la persistencia de la metapoblación depende del balance entre extinciones y colonizaciones. Yo sostengo que para muchas especies raras y en declinación, (i) usualmente la extinción es una consecuencia determinística de un ambiente local que se hace inadecuado (e.g., pédida o modificación del hábitat, introducción de un predador, etc.); (ii) usualmente, el ambiente local permanece inadecuado luego de la extinción local, por consiguiente, sólo raramente, extinciones locales generan parches vacíos de habitats adecuados; y (iii) usualmente la colonizacion viene después de la mejora de las condiciones ambientales para una especie en particular (o la transferencia a larga distancia por humanos). Por consiguiente, la persistencia depende predominantemente de que los organismos puedan adaptarse al mosaico espacial cambiante de las condiciones ambientales o de que se mantengan buenas condiciones locales.