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Nearly half of Mexico is arid or semiarid, with scarce waters. At least 92 springs and 2500 km of river have dried in this area. Surface waters have diminished, and phreatic waters are sinking deeper, provoking intrusion of saline waters and salinization of agricultural wells in Sonora, reversing phreatic circulation in the Comarca Laguenera, allowing arrival of arsenic to agricultural waters, and threatening metropolitan Torreón. There are nearly 200 species of freshwater fishes in this region, 120 under some threat, 15 extinct through human impact. As of 1985, an average of 68% of species was eradicated in local fish faunas. Finally, salinization of the lower Rio Bravo del Norte has replaced 32 native fish of fresh or slightly brackish water with 54 mainly marine or highly salt-tolerant species; the salinization threatens all uses of water. Some marine fishes invade up to 400 km upstream. Pollution is strong, and fish kills have been reported. These low-quality and scarce waters comprise future resources for cities such as Monterrey, which, along with its border twin cities, is expected to double its human population by 2010. Redesign of regional development is urgently needed, in keeping with the real availability of water. All water use should be equal to or less than lower recharge averages; norms of integral basin management should rely on criteria of high-use efficiency, recuperation, recycling, and reutilization. Also necessary are reduced pollution and increased treatment of residual waters. Innovative environmental vision is especially essential in light of expectations for development through the North American Free Trade Agreement, the Border Integral Environmental Plan, industrial expansion, and the modernization and internationalization of the northern Mexican border belt. These all conflict with the high priority recently decreed for species conservation by the Mexican Act, creating the National Committee on Knowledge and Use of Biodiversity.

Casi la mitad de México es árido o semiárido, con escasas aguas. Al menos, 92 manantiales y 2500 Km de ríos se han secado. Las aguas superficiales han disminuído y las aguas freáticas se encuentran a mayor profundidad, provocando la intrusión de aguas salinas y la salinización de pozos agrícolas en Sonora, revirtiendo la circulación de la capa freática en la Comarca Lagunera, provocando la llegada de arsénico a aguas agrícolas y amenazando el área metropolitana del Torreón. Existen apróximadamente 200 especies de peces de agua dulce en esta región, 120 están amenazadas y 15 extintas por impacto humano. En 1985 un promedio de 68 especies fueron erradicadas de las faunas de peces locales. Finalmente, la salinización del bajo Río Bravo del Norte ha causado un cambio de 32 especies nativas dulceacuícolas o salobres, a 54 especies principalmente marinas o de una alta tolerancia a la salinidad, poniendo en peligro todo uso del agua. Algunas especies marinas penetran hasta 400 Km aguas arriba. La contaminación es grave y ha sido reportada la mortandad de peces, sin embargo, estas aguas escasas y de baja calidad constituyen los recursos futuros de ciudades como Monterrey y las ciudades gemelas fronterizas, cuyas poblaciones se duplicarán para el año 2010. Urge replantear el desarrollo regional y medirlo en función de la disponibilidad real de agua. Todos los usos deben ser iguales o menores a la capacidad de recarga promedio, las normas de manejo integral de la cuenca deben basarse en un criterio de alta eficiencia de uso, recuperación y reciclaje. También, es necesario reducir la polución e incrementar el tratamiento residual de las aguas. En necesaria una visión ambiental innovativa, epecialmente debido a las expectativas de desarrollo a través del tratado de libre comercio con Norte América, el Acuerdo de Protección Integral Ambiental Fronteriza, la expansión industrial, la modernización e internacionalización de la franja fronteriza norte. También debe considerarse la alta prioridad decretada recientemente por el Gobierno Mexicano para la Conservación de especies, creando la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad.