Apparent Species Turnover, Probability of Extinction and the Selection of Nature Reserves: A Case Study of the Ingleborough Limestone Pavements

Authors

  • C.R. Margules,

  • A.O. Nicholls,

  • M.B. Usher


Abstract

Plant species recorded from two surveys of the Ingleborough limestone pavements in the U.K. 11 years apart, in 1974/75 and 1985, are used to assess the performance of potential reserve networks over time. The minimum set of pavements needed to represent all nationally rare and uncommon species occurring on the pavements in 1974/75 is inadequate in 1985 because of a very high level of apparent turnover in species composition. The number of species lost or gained is not correlated with pavement area and the turnover has not resulted in an equilibrium number of species; overall more species were lost than gained. Even if this turnover is due only to observer bias, it is a real phenomenon when it comes to land use decision-making and should be taken into account when planning reserve networks and developing conservation management strategies. A statistical model of extinction probability is derived by relating the variable “extinct or not in 1985” to frequency of occurrence in 1974/75 using logistic regression. This model is then used to predict that 18, 19, or 20 and 21 species will have become locally extinct by 1994, 1995, and 1996, respectively. The list of species from which these extinctions are likely to be drawn is supplied.

Abstract

Especies de plantas registradas en dos estudios de los pavimentos de piedra caliza de Ingleborough en el Reino Unido, espaciados por 11 años, en 1974/75 y 1985, son utilizados para evaluar el desempeño de una red potencial de reservas a través del tiempo. La cantidad mínima de pavimentos necesarios para representar todas las especies raras y no-comunes en forma nacional en los pavimentos de 1974/75 es inadecuada en 1985 debido a un nivel muy alto de recambio (“turnover”) aparente en composisción de especies. El número de especies ganado o perdido no está correlacionado con el área pavimentada y el recambio no ha resultado en un número equilibrado de especies; en general más species se han perdido que ganado. Aún si este recambio es debido sólo al sesgo del observador, es un fenómeno real cuando se trata de tomar decisiones sobre manejo de la tierra y debe ser tenido en cuenta cuando se planean redes de reservas y se desarrollan estrategias de manejo de conservación. Se deriva un modelo estadístico de probabilidad de extinción relacionando la variable “extinto o no en 1985” con la frecuencia de ocurrencia en 1974/75 y usando una regresión logística. Este modelo es posteriormente usado para predecir que 18, 19 o 20 y 21 especies habrán de extinguirse localmente en 1994, 1995 y 1996 respectivamente. Se adjunta la lista de especies a partir de la cual estas extinciones seran probablemente obtenidas.

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