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Exposure of native species to novel disease organisms is a major threat posed by introduced exotic species. The genetic background of a native population should affect its response to an exotic disease. We evaluate the susceptibility of sexually and asexually reproducing lineages of fish (genus Poeciliopsis) to infection by a novel trematode parasite (Gyrodactylus turnbulli). The parasite commonly infects guppies (Poecilia reticulata), which have obtained a worldwide distribution as a consequence of their value in the pet trade. We examined two sexual species and two related clonal (nonrecombinant) lineages of Poeciliopsis that coexist naturally in Sonora, Mexico. One sexual species (P. monacha) and one clone (ML/VIII) were completely refractory to infection by G. turnbulli. The other sexual species (P. lucida) was relatively resistant. The second clone (ML/VII) was susceptible, however, and infections led to increased mortality. Chance fixations of alleles that occurred during the hybrid origins of these clonal lineages probably were responsible for the differences in susceptibility between lineages. Lack of heritable genetic diversity within a clonal lineage would hamper its ability to quickly evolve a suitable response to an exotic parasite and would make it particularly vulnerable to extinction.

La exposición de especies nativas a organismos patógenos nuevos es una importante amenaza plantaeda por la introducción de especies exóticas. La constitución genética de una población nativa tiene que afectar su respuesta a una enfermedad exótica. Nosotros evaluamos la susceptibilidad de linajes de peces sexuales y asexuales (genero Poeciliopsis) a la infección por un trematode parásito nuevo (Gyrodactylus turnbulli). El parásito afecta communmente a Poecilia reticulata que ha alcanzado una distribución a nivel mundial debido a su valor en el mercado de mascotas. Nosotros examinamos dos especies sexuales y dos linajes emparentados de clones (no-recombinantes) de Poeciliopsis que coexisten naturalmente en Sonora, Mexico. Una especie sexual (P. monacha) y un cion (ML/VII) fueron completamente inmunes a infecciones por G. turnbulli. La otra especie sexual (P. lucida) fue relativemente resistente. Sin embargo, el segundo clon (ML/VII) fue susceptible y las infecciones condujeron a un aumento en la mortalidad. La fijación al azar de alelos que ocurrió durante los orígenes por hibridación de estos linajes de clones son problemente responsables por las diferencias de susceptibilidad entre a los. La falta de diversidad genética heredable dentro de un linaje clonal impediría su evolución rápida para desarrollar una respuesta apropiada contra un parásito exótico y haciéndolo particularmente vulnerable a la extinción.