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We present a model of species extinction rates that depends on the distribution of species and rates of habitat conversion. This model allows prediction of numbers of species lost as well as current extinction rates. We apply the model to plant species in the Neotropics. We examined distribution data for 51 angiosperm taxa, comprising 4258 species from Flora Neotropica monographs. Of these, 25.7% had been recorded as occurring in a single locality, with 12.8% and 9.5% being recorded from two or three localities respectively. Assuming that 18.7% of Neotropical forested area has been cleared since 1950, when 60,000 plant species existed, the model predicts that 3020 species will have been lost by 1992. At current deforestation rates, the entire Neotropics loses between 71 and 95 plant species per year. We also apply the model to individual Neotropical countries and find annual rates of within-country extinctions ranging from 0 per year in Belize to 63 per year in Ecuador. We suggest a means by which the model may be tested in the field.

Presentamos un modelo de las tasas de extinción de especies que depende de la distribución de las especies y de las tasas de conversión del habitat. Este modelo permite predecir el número de especies extintas como asi también las tasas de extinción. Nosotros aplicamos el modelo a especies de plantas de las áreas Neotropicales. Se examinaron los datos de distribución de 51 taxones de angiospermas que comprendion 4.258 especies obtenidas de las monografías de Flora Neotropical. De este número 25.7% han sido registradas como presentes en una sola localidad mientras que 18.7% y 9.5% han sido registradas en dos o tres localidades respectivamente. Si se asume que 18.7% de las áreas boscosas Neotropicales han sido taladas desde 1950, cuando existián 60.000 especies de plantas, el modelo predice que 3.020 especies habrán desparecido en 1992. A las tasas de deforestacion actual, la pérdida en áreas Neotropicales será entre 71 y 95 especies de plantas por año. También aplicamos el modelo a paises que se encuentran ubicados en el area Neotropical, y encontramos que las tasas anuales de extinción varián entre 0 por año en Belize y 63 por año en Ecuador. Sugerimos un método por medio del cual el modelo puede ser probado en el campo.