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We examined the impact of variation in habitat quality on migrating Rufous Hummingbirds (Selasphorus rufus) in the California Sierra Nevada. As do other migratory species, these birds depend on “stopover” habitats en route for feeding and replenishing depleted energy stores. During seven years of study, the quality of the stopover habitat (assessed in terms of the density of nectar food resources) varied widely due to natural variation in flowering. In years when stopover habitat quality was poor, incoming body masses were low and stopover durations were long. Population densities of migrant hummingbirds at the study site were coupled to habitat quality both within and among years. These observations demonstrate important effects of stopover habitat variation on the physiological, behavioral, and population ecology of migrating hummingbirds. High-quality stopover habitats are critical links between breeding and wintering areas for many species, and their preservation should be considered an essential component of strategies aiming to conserve migratory bird populations.

Examinamos el impacto en la variación de la calidad del hábitat en Colibríes migratorios (Selasphorus rufus) en la Sierra Nevada de California. Estos pájaros, al igual que otras especies migratorias dependen de “stopover” (paradas intermedias) en su ruta para alimentarse y reestablecer el almacenamiento de energía perdida. Durante los siete años de estudio, la calidad de los hábitats de las paradas intermedias (evaluada en términos de la densidad de néctar de los recursos alimenticios) varió ampliamente debido a la variación natural de la floración. En los años en los que la calidad del hábitat de las paradas intermedias fue pobre, la masa corporal de llegada fue baja y la duración de la estadía en la parada fue más larga. Las densidades de población de los Colibríes migratorios en el sitio de estudio estuvieron relacionadas con la calidad del hábitat dentro y entre años. Estas observaciones demuestran impactos importantes en la variación fisiológica, en el comportamiento y en la ecológica de poblaciones de los Colibríes migratorios. La alta calidad del hábitat de las paradas intermedias es crítica en el lazo entre áreas de cría y de invernada para muchas especies y su preservación debería ser considerada un componente esencial de las estrategias dirigidas a conservar las poblaciones de aves migratorias.