Mitochondrial DNA Variation in Black Rhinoceros (Diceros bicornis): Conservation Management Implications

Authors

  • C. O'Ryan,

  • J.R.B. Flamand,

  • E.H. Harley


Address all correspondence to E. H. Harley.

Abstract

Cell cultures have been established from 33 individual black rhinoceroses. These were from wild populations from various localities in southern Africa and include representatives from three geographical regions (southwestern, south-central, and eastern) corresponding to currently accepted conservation units, and include individuals previously attributed to one of the four subspecies, Diceros b. minor, D. b. bicornis, D. b. michaeli, and D. b. chobiensis (du Toit et al. 1987). Comparative mitochondrial DNA restriction maps were constructed using 16 restriction enzymes. These showed in each case two site differences between representative individuals from any two of the above geographical regions. Maps were monomorphic within geographical regions and, therefore, have the potential to provide diagnostic markers. The map from a single individual attributed to the D. b. chobiensis subspecies was identical to other individuals (attributed to D. b. minor) in the south-central geographical region. The low amount of genetic diversity implied by these few differences renders it unlikely that problems with outbreeding depression will arise if, given the continuing decline in numbers of black rhinoceroses, it becomes necessary to supplement wild or captive populations with individuals from a different conservation unit in order to avoid inbreeding depression.

Abstract

Se establecieron cultivos de células de 33 rinocerontes negros. Estos provinieron de poblaciones salvajes de varias localidades del sur de Africa e incluyen representantes de tres regiones geograficas (Sudoccidental, Sud-central y Oriental) que corresponden a las unidades de conservación corrientemente aceptadas e incluyen individuos que previamente fueron atribuídos a otras cuatro subespecies, Diceros b. minor, D. b. bicornis, D. b. michaeli y D. b. chobiensis (du Toit, Foose & Cummings, 1987). Se construyeron mapas de restricción de ADN mitocondrial comparativos usando 16 enzimas de restricción. En cada caso estos mostraron diferencias en dos sitios entre individuos representantes de un par cualquiera de las regiones geográficas antes mencionadas. Los mapas fueron monomórficos dentro de cada región geográfica y por lo tanto tienen el potencial para proveer marcadores diagnósticos. El mapa de un único individuo que se atribuía a la subespecie D. b. chobiensis fue idéntico a otros individuos (atribuidos a D. b. minor), en la región geográfica Sud-central. El bajo nivel de diversidad genética que implican estas pocas differencias hace poco probable que surjan problemas de depresión de exogamia si, dada la declinación continua en el número de rinocerontes negros, se hace necesario suplementar las poblaciones salvajes o cautivas con individuos de unidades de conservación diferentes a los efectos de evitar la depresión de endogamia.

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