Environmental Dependency of Inbreeding Depression: Implications for Conservation Biology

Authors


To whom all correspondence should be addressed.

Abstract

Inbreeding depression is environmentally dependent, such that a population may suffer from inbreeding depression in one environment but not another. We examined the phenotypic responses of 35 inbred (F = 0.672) lineages of the red flour beetle Tribolium castaneum in two different climatic environments. We found a significant environmental effect on males but not females. More important, we found that the rank fitness order of lineages differs between environments; lineages of high fitness in one environment may have low fitness in another environment. This change in rank is evident in a significant genotype-by-environment interaction for inbreeding depression for both females and males. These results suggest that even if we know the average environmental effect of inbreeding depression in a population, for any particular lineage measurements of inbreeding depression in one environment may not predict the level of inbreeding depression in another environment. Conservation biologists need to be aware of the environmental dependency of inbreeding depression when planning wildlife refuges or captive propagation programs for small populations. Ideally, captive propagation programs should maintain separate lineages for release efforts. Refuge design programs should consider maintaining a range of habitat types.

Abstract

La depresión de endocría depende del ambiente, de forma tal que una población pude sufrir de depresión de endocría en un ambiente pero no en otro. Nosotros examinamos las respuestas fenotípicas de treinta y cinco linajes endocriados (F = 0.672) del escarabajo Tribolium castaneum en dos ambientes climáticos diferentes. Encouramos un efecto ambiental significativo en los machos pero no en las hembras. Más aún, encontramos que el orden de la clasificación de fitness de los linajes fue diferente en los distintos ambientes; linajes con alto fitness en un ambiente pueden tener bajo fitness en otro ambiente. Este cambio en la clasificación es evidenciado por una significativa interacción genotipo-ambiente en la depresión de endocría, tanto en machos como en nembras. Los resultados sigleren que aún sa sabemos los efectos ambientales promedios de la depresión de endocría en una población, para un linaje dados las medidas de depresión de endocría en un ambiente podrían no predecir el nivel de depresión de endocría en otro ambiente. Los biólogos conservacionistas deben estar al tanto de la dependencia ambiental de la depresión de endocría cuando planean refugios de vida salvaje o programas de propagación de poblaciones cautivas para poblaciones pequeñas. Idealmente, los programas de propagación de poblaciones cautivas deberían mantener linajes separados para los esfuerzos de puesta en libertad. Los programas de diseño de refugios deberían considerar el mantenimiento de un rango de ambientes tipo.

Ancillary