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Livestock grazing is the most widespread land management practice in western North America. Seventy percent of the western United States is grazed, including wilderness areas, wildlife refuges, national forests, and even some national parks. The ecological costs of this nearly ubiquitous form of land use can be dramatic. Examples of such costs include loss of biodiversity; lowering of population densities for a wide variety of taxa; disruption of ecosystem functions, including nutrient cycling and succession; change in community organization; and change in the physical characteristics of both terrestrial and aquatic habitats. Because livestock congregate in riparian ecosystems, which are among the biologically richest habitats in arid and semiarid regions, the ecological costs of grazing are magnified in these sites. Range science has traditionally been laden with economic assumptions favoring resource use. Conservation biologists are encouraged to contribute to the ongoing social and scientific dialogue on grazing issues.

El pastoreo de ganado es la práctica de manejo de la tierra más ampliamente utilizada en el oeste de Norte América. El setenta por ciento del oeste de Estados Unidos se utiliza para pastoreo, incluyendo áreas silvestres, refugios de vida silvestre, bosques nacionales e inclusive algunos parques nacionales. El costo ecológico de esta forma ubicua de uso de la tierra puede ser dramático. Ejemplos de este costo incluyen pérdida de la biodiversidad; decrecimiento de las densidades de población para una amplia variedad de taxones; alteraciones en las funciones del ecosistem, incluyendo ciclos de nutrientes y sucesiones; cambios en la organización de la comunidad y cambios en las características físicas de hábitas terrestres y acuáticos. Dado que el ganado se congrega en ecosistemas ribereños, los cuales están entre los hábitas biológicamente más ricos dentro de las regiones áridas y semi-áridas, los costos ecológicos del pastoreo se magnifican en estos sitios. Tradicionalmente, la ciencia de pastizales, ha estado cargada de suposiciones económicas que favorecen el uso del recurso. Se alienta a los biólogos conservacionistas a contribuir al diálogo social y científico en los problemas del pastoreo.