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Minimum viable densities have rarely been determined directly. Theoretical analyses, based on empirical relationships between average mammal densities, suggest that minimum densities of viable populations are lower for larger mammals. This suggestion has been cast into doubt by other field studies showing populations of small insects and birds at very low densities. We collected 143 of the closest approximations of minimum viable density available, those of minimal, rare, and endangered mammal populations. We found that minimal density decreases as the −0.68 power of body mass. Minimal densities of small mammals are 1000 times those of the largest species. The correlation between minimum viable population density and body mass is negative in the majority of the mammalian taxonomic orders. Although minimum density is, on average, 10% of mean population density, viable population densities of herbivores are 13 times those of carnivores and insectivores. Populations in the wet tropics can apparently sustain themselves at densities much lower than those in temperate climates.

La densidad mínima de viabilidad ha sido raramente determinada de manera directa. Los análisis teóricos basados en la densidad media sugieren que la densidad minima de viabilidad es mas baja para los grandes mamíferos que para los pequeños. Esta sugerencia ha sido puesta en duda por otros estudios en el campo que han mostrado poblaciones de pequeños insectos y pequeñas aves con muy bajas densidades. Hemos colectado 143 de las aproximaciones más cercanas de densidades minimas de viabilidad, viz, las densidades minimas de poblaciones de mamiferos raros y en peligro. Hemos encontrado que la densidad mínima de viabilidad disminuye en proporción a lapotencia −0.68 de la masa. Las densidades de los pequeños mamíferos son 1000 veces aquellas de las especies grandes. La correlación entre la densidad mínima de viabilidad y la masa es negativa en la mayoría de los órdenes taxonómicos de los mamíferos. Si bien la densidad minima representa en promedio et 10% de la densidad media, las densidades de viabilidad de las poblaciones de herbívoros son 13 veces aquellas de los carnívores y de los insectívores. Las poblaciones de los trópicos búmedos pueden aparentemente sostenerse con densidades mucho menores que aquellas de poblaciones templadas.