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DNA fingerprinting was used to assess levels of genetic variation in 106 Hawaiian Geese, or Nene (Branta sandvicensis), from two captive colonies in Hawaii and Slimbridge, England. Mantel tests were used to determine differences in mean similarity coefficients obtained from DNA fingerprints between unrelated and related Nene within and between captive colonies and to determine whether pedigree-based estimates of relatedness correlated with DNA fingerprint-based estimates. Between colonies, mean similarity coefficients for unrelated and related Slimbridge Nene were higher than those for Hawaiian Nene. Within each colony, related Nene bad higher mean similarity coefficients than did unrelated Nene. A positive relationship was found between coancestry coefficients and similarity coefficients. A greater number of founders for the Hawaiian colony contributed to the lower mean similarity coefficients. As genetic variation decreases, difficulty in distinguishing relatedness among individuals using DNA fingerprinting may increase. Lower genetic variation also may increase tine error in estimating the relationship between coancestry and similarity coefficients. DNA fingerprinting of Nene identified unique alleles and can determine optimal pairings between individuals. The calibrated similarity coefficient distributions can help determine the relatedness of individuals in wild populations of Nene.

Se uso “fingerprinting” de ADN para evaluar los niveles de variación genética en 106 gansos Hawaianos o Nene (Branta sandvicensis), de dos colonias cautivas en Hawaii, USA y en Slimbridge, Inglaterra. Se usaron tests de Mantel para determinar diferencias en los coeficientes de similaridad promedio obtenidos a partir de “fingerprints” de ADN entre Nene emparentados y no emparentados dentro y entre colonias cautivas y para determinar si las estimaciones de parentesco basadas en pedigré se correlacionaban con estimaciones basadas en “fingerprint” de ADN. Entre colonias, los coeficientes de similaridad promedio para los Nene emparentados y no emparentados de Slimbridge fueron mayores que para aquellos de Nene de Hawaii. Dentro de coda colonia, Nene emparentados tuvieron coeficientes de similaridad promedio más altos que Nene no emparentados. Se encontró una relación positiva entre coeficientes de colinaje y coeficientes de similaridad. Los coeficientes de similaridad promedio menores para la colonia Hawaiana son debidos al mayor número de fundadores en esta colonia. La dificultad para distinguír emparentamiento entre individuos usando “fingerprinting” de ADN podría aumentar a medida que la variabilidad genética decrece. La menor variabilidad genética también podria incrementar el error en la estimación de la relación entre los coeficientes de colinaje y de similaridad. El “fingerprinting” de ADN de Nene identificó alelos únicos y puede determinar el apareamiento óptimo entre individuos. La distribución calibrada de los coeficientes de similaridad puede ayudar a determinar el emparentamiento de individuos en poblaciones salvajes de Nene.