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There is increasing interest in applying landscape ecological research to the management of wildlands, particularly regarding the negative effects of fragmentation and the benefits of corridors. Patch-producing large disturbances, such as fires and floods, produce a spatial mosaic structure in landscapes to which many species are sensitive. Management of the spatial structure of the patch mosaic has seldom been an explicit concern, however, in part because of insufficient knowledge about bow this spatial structure is affected by alterations in the disturbance regime. Yet the patch mosaic structure of many landscapes has been altered by disturbance control (such as fire suppression), and there is substantial interest in restoring natural disturbance regimes in some wildland landscapes. It has been proposed that, in landscapes subjected to decades of fire suppression, simple reinstatement of the natural fire regime may lead to adverse effects because fuel buildup during fire suppression may result in unusually large fires. It has also been proposed that the use of small prescribed fires may be an effective approach to restoration of landscapes subjected to fire suppression. Here I use a spatial GIS-based simulation model to analyze the effects of reinstating a natural fire regime in the Boundary Waters Canoe Area, Minnesota, after 82 years of fire suppression. The simulation experiment suggests that suppression can be expected to significantly alter landscape structure, but landscape structure can generally be restored within 50–75 years by reinstating the natural fire regime. Unusually large fires would probably hasten the restoration of landscape structure, while small prescribed fires will not restore the landscape but instead will produce further alteration.

Existe un interés creciente en aplicar la investigación ecologica del paisaje la manejo de las tierras naturales, particularmente en lo que se refiere al efecto negativo de la fragmentación y los beneficios de los corredores. Grandes perturbaciones productoras de parches, como incendios o inundaciones, producen una estructura espacial de mosaico en paisafes, a la que muchas especies son sensibles. Sin embargo, el manefo de la estructura espacial de los parches en mosaico ha despertado un interés explícito, en parte por el conocimiento insuficiente sobre como la estructura espacial es afectada por alteraciones en un régimen de perturbaciones. No obstante, la estructura en mosaico de los parches de muchos paisajes ha sido alterada por perturbaciones controladas (e.g. supresión de incendios) y existe un interés substancial en restaurar régimenes de perturbación natural en algunos paisajes naturales. Se ha propuesto que en paisjes sujetos a décadas de supresión de incendios, la simple restitución del régimen natural de incendios llevarta a efectos adversos, dado que la acumulación de combustible durante la supresión del fuego podría résultar en incendios inusualmente grandes. También, se ha propuesto que el uso de pequeños incendios prescriptos puede ser un método efectivo en la restauración de paisajes sujetos a la supresión de incendios naturales. Aqui, utilizo un modela de simulación espacial basado en SIG, para analizar los efectos de reinstalar un régimen natural de incendios en el área de “Boundary Waters Canoe,” en Minnesota, después de 82 años de supresión del fuego. El experimente de simulación sugiere que la supresión alteraría significativamente la estructura del paisaje, pero que en general podría ser restaurada en 50 a 75 años reinstalando el régimen nautral de incendios. Grandes incendios inusuales, probablemente acelerarían la restauración de la estructura del paisaje, mientras que pequeños incendios prescriptos no restaurarían el paisaje, sino que producirían mayores alteraciones.