Mammal Diversity and Conservation in the Selva Lacandona, Chiapas, Mexico

Authors

  • Rodrigo A. Medellín

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      Present address.- Centro de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, Ap. Postal 70-275, 04510, México, D.F., Mexico.


Abstract

The Selva Lacandona region of Chiapas, Mexico, has high biodiversity, represents the last large portion of tropical rainforest in México, and faces imminent destruction. Through fieldwork and literature searches I found a total of 112 mammal species (including 17 Middle-American endemics) on the Lacandona’s 331,200 ha Montes Azules Biosphere Reserve. This inventory plus those from eight additional Neotropical localities show local mammal species richness in the Neotropics to be in the range of 70–116 species. Richness is primarily correlated with the amount of annual rainfall, but within rainforest areas species richness is probably not correlated with rainfall, latitude, altitude, or area size. Rather, above a certain limit of rainfall and below a critical level of latitude and altitude, mammal species richness seem to reach an asymptotic maximum. Areas covered with tropical rainforest and with a well-known, relatively intact fauna have about 112–116 mammal species. In the Montes Azules Reserve most mammals (57%) are bats. The most heavily occupied feeding guilds are frugivores/herbivores and insectivores/omnivores. Large species and carnivores appear most vulnerable to local extinction. Montes Azules (and thus the Selva Lacandona) is especially noteworthy because (1) it contains a greater proportion of species facing conservation problems than expected from a random draw of Mexican mammals; (2) it is probably the most diverse ecosystem in Mexico; (3) many species sustain their only Mexican populations in this area; and (4) it is the largest remnant of tropical rainforest in Mexico and is part of the largest expanse of that vegetation type in Central America.

Abstract

La región de la Selva Lacandona de Chiapas, México, posee altos niveles de biodiversidad, representa la última porción grande de bosque tropical perennifolio, y enfrenta una destrucción inminente. Por medio de trabajo de campo y búsquedas de literatura, se documentó la presencia de un total de 112 especies de mamíferos (incluyendo a 17 endémicos de Mesoamérica) representando la Reserva de la Biosfera de Montes Azules (1/5 de la Lacandona; 331,200 ha). Este inventario más los de ocho localidades adicionales en el Neotrópico mostraron que la riqueza especifica local de los mamíferos tiende a contener entre 70 y 116 especies. La riqueza está correlacionada con la precipitación anual, pero en sitios de bosque tropical lluvioso la riqueza específica probablemente no está correlacionada con la precipitación, latitud, altitud, o tamaño del área. Al parecer, por encima de cierto límite de precipitación y por debajo de cierto nivel de altitud y latitud, la riqueza especifica de los mamíferos parece alcanzar un máximo asintótico. Las áreas cubiertas con bosque tropical perennifolio y con una fauna bien conocida e intacta, tienen de 112 a 116 especies. En Montes Azules la mayoría de los mamíferos (57%) son murciélagos. Los gremios de alimentación con mayor número de especies incluyen a los frugívoros/herbívores, y a los insectívoros/omnívoros. Las especies grandes y las carnívoras son las más vulnerables a la extinción local. La importancia de la Reserva de Montes Azules (y por lo tanto de la Selva Lacandona) radica en que: (1) contiene una proporción mayor de especies que enfrentan problemas de conservación que la esperada en una muestra al azar de la fauna Mexicana; (2) es probablemente el ecosistema más diverso de México; (3) muchas especies poseen su única población Mexicana en esta région; y (4) es el mayor remanente de bosque tropicaEl perennifolio en México y forma parte del mayor macizo de este tipo de vegetación en Mesoamérica.

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