Techniques and Guidelines for Monitoring Neotropical Butterflies

Authors


Abstract

Long-term monitoring of selected species can identify changes in biological diversity, permitting the timely adjustment of management activities to reverse or avoid undesired trends. This paper addresses several related issues bearing on the development of inexpensive and easily implemented monitoring programs for tropical butterflies. First, we discuss the use of butterflies as ecological indicators. Next, we present field evaluations of butterfly sampling techniques, indicating that: (1) light-gap size greatly affects sampling results in forests and should be of critical concern in site selection and sampling design; (2) baited traps and visual censuses provide complementary data on butterfly abundances; (3) monitoring a subset of locally common butterfly species can provide data for comparing community composition and relative abundance of species in areas where species inventories are incomplete. Drawing on these results, we develop guidelines for designing monitoring programs. These address the formulation of explicit questions to be addressed through monitoring and the selection of appropriate study sites, study species, sampling techniques, and sampling frequency. A protocol for the ongoing butterfly monitoring program that emerged from these studies is appended. The techniques and guidelines presented here are intended to serve as an adaptable model for biologists designing monitoring projects to help guide applied conservation efforts in the tropics.

Abstract

El monitoreo a largo plazo de ciertas especies puede detectar cambios en la diversidad biológica, permitiendo el ajuste a tiempo de actividades de manejo para revertir o evitar tendencias no deseadas. Este trabajo considera varios temas relacionados entre si y que tratan sobre el desarrollo de programas de monitoreo de mariposas tropicales, económicos y facilmente implementables. Primero se discute el uso de mariposas como indicadores ecológicos. Luego, se presentan evaluaciones de campo de técnicas de muestreo de mariposas, indicando que: 1) el tamaño de la apertura luminosa afecta en forma importante los resultados del muestreo en forestas y debe ser considerado como un factor crítico en la selección del sitio y del diseño de muestreo, 2) trampas con carnadas y sensos visuales proveen datos complementarios acerca de la abundancia de mariposas, 3) el monitoreo de un subgrupo de especies de mariposas localmente comunes puede proveer datos para comparar la composición de la comunidad y la abundancia relativa de especies en áreas donde los inventorias de especies están incompletos. A partir de estos resultados, se desarrollan lineamientos generales para el diseño de programas de monitoreo. Estos lineamientos consideran la formulación de preguntas específicas a considerar a través del monitoreo y selección apropiados de sitios de estudios, especies a estudiar, técnicas de muestreo, y frecuencia de muestreo. Se adjunta un protocolo para el programa de monitoreo de mariposas que se está llevando a cabo y que surgió a partir de estos estudios. Las técnicas y lineamientos aquí presentados tienen el propósito de servir como un modelo adaptable para biólogos que diseñan projectos de monitoreo de especies destinados a ayudar los esfuerzos de conservación en los trópicos.

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