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Effective conservation of endangered species often is hampered by inadequate knowledge of demography. We extracted information on survival and fecundity from an 18-month, live-trapping study of Dipodomys stephensi, and from this we developed an age-structured demographic model to assess population viability. Adult Stephens’ kangaroo rats persisted longer than juveniles, and adult females persisted longer than adult males. Disappearance rates were high in the first months after initial capture. Thereafter, the fraction of animals persisting decreased slowly and in an approximately linear fashion on a semilogarithmic scale, suggesting age-independent mortality factors such as predation. Juvenile persistence did not differ substantially between two years of strikingly different rainfall. Onset of breeding followed the start of winter rains. Length of the breeding season, average number of litters per female, and the fraction of first-year females breeding were much greater in the year of higher rainfall. We propose a birth-pulse demographic model for D. stephensi that distinguishes juvenile and adult age classes. Temporal environmental variation can be modeled adequately with a constant survivorship schedule and variable fecundity determined by yearly precipitation. Several issues should be resolved, however, before conservation decisions are based on the model. Better estimates of juvenile survivorship are critical, the quantitative relationship between precipitation and fecundity must be determined, and the potential for density dependence and source-sink population dynamics must be evaluated.

La conservación efectiva de especies en peligro es muchas veces impedida por un conocimiento inadecuado de la demografia. Nosotros obtuvimos información sobre la supervivencia y fecundidad de Dipodomys stephensi a partir de un estudio con trampas que se extendió a lo largo de 18 meses y a partir de esta información desarrollamos un modelo demográfico estructurado por edades para evaluar la viabilidad poblacional. Las ratas canguro adultas persistieron más que las juveniles y las hembras adultas persistieron más que los machos adultos. Las tasas de desaparición fueron altas en los primeros meses luego de la captura inicial. Posteriormente, la fracción de animales que persistieron decreció lentamente y en forma aproximadamente linear en una escala semilogarítmica, sugiriendo factores de mortalidad independientes de la edad tales como predación. La persistencia juvenil no difirió substancialmente entre dos años con precipitaciones diferentes y marcadas. El comienzo de la crianza siguió al inicio de las lluvias invernales. La duración del período de crianza, el promedio del número de crías por hembra y la fracción de hembras de un año que criaban fue mucho mayor en el año con mayores precipitaciones. Nosotros proponemos un modelo demográfico de pulsos reproductivos para D. stephensi que distingue clases de edad juvenil y adulta. La variación ambiental temporal puede ser modelada adecuadamente con una supervivencia constante y una fecundidad variable, que es determinada por la precipitación anual. Sin embargo se deberían resolver varios problemas antes de usar este modelo para tomar medidas de conservación. Mejores estimaciones de supervivencia juvenil son criticas, la relación cuantitativa entre precipitación y fecundidad debe ser determinada y el potencial para dinámica poblacional denso-dependiente y fuente-sumidero (“source-sink”) debe ser evaluado.