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Compared with forest interiors, forest edges typically have a different plant species composition and community structure, a phenomenon known as “edge effect.” Edge effects make the functional interior area of a forest smaller than its actual area. The objective of this study was to estimate how far the effects of agriculturally maintained edges penetrate the mixed hardwood forests of the Roanoke River Basin, North Carolina. I determined percentage cover for all vascular plant species in 10-by-100-meter belt transects on north-facing or south-facing edges of four relatively undisturbed forests. Changes in the percentage cover of individual species, the relative cover of exotic species, and species richness all indicated that edge effects penetrate deeper on south-facing edges (to 60 meters) than on north-facing edges (to 20 meters). Analyses of species responses to the edge showed a number of species to be edge oriented, but no species was found to be interior oriented. The results of multivariate analyses (ordination and cluster analysis) suggested that edge effects could be detected to 50 meters on south-facing edges and 10–30 meters on north-facing edges. These results allow us to better understand the difference between a forest’s actual area and its functional interior area.

Los bordes del bosque típicamente tienen una composición de especies y estructura de la comunidad diferente al interior del bosque, un fenómeno conocido como “efecto de borde.” El efecto de borde hace que el área funcional interior del bosque sea menor que su área real. El objetivo de este estudio fue estimar el efecto de la distancia de penetración de bordes mantenidos por prácticas agrícolas, en bosques latifoliados mixtos en la cuenca del río Roanoke, en Carolina del Norte. Determiné el porcentaje de cobertura para todas las especies de plantas vasculares en transectas de 10 × 100 m, en bordes orientados hacia el norte o sur de cuatro bosques relativamente no perturbados. Los cambios en la cobertura de especies individuales, la cobertura relativa de especies exóticas y la riqueza de especies indicaron que los efectos de borde penetran más profundamente en bordes orientados hacia el sur (a 60 m) que en aquellos orientados hacia el norte (a 20 m). Los análisis de respuesta de especies al efecto de borde mostraron un número de especies que prefieren los bordes; sin embargo, no se encontraron especies que prefieran el interior. Los resultados del análisis multivariado (ordenación y análisis de agrupamiento) sugirieron que el efecto de borde puede ser detectado a 50 m en los bordes orientados hacia el sur y en 10–30 m en aquellos orientados hacia el norte. Estos resultados nos permiten comprender mejor la diferencia entre el área actual del bosque y su área funcional intertor.