Roads and the Environmental Degradation of Tropical Montane Forests

Authors


Abstract

Roads are often a causal agent in the degradation of tropical forests; in this paper their impact is discussed for the forested, humid montane zone. Because of their steep slopes and high elevations, these forests have disturbance regimes associated with slope instability, limited resilience, and numerous species that are elevational specialists, restricted to narrow altitudinal belts. Roads often augment slope instability and fragment ranges of specialized species. Roads can allow uncontrolled extraction of natural products and landscape conversion. Improvements are needed in the design, construction, and maintenance of these roads. Also needed are studies and mitigation efforts to reduce their effects on the specialized biota of montane forests.

Abstract

Las carreteras son frecuentemente agentes causales en la degradación de los bosques tropicales. En este trabajo discutimos el impacto que ellas tienen sobre la zona del bosque tropical montañoso húmedo. Debido a pronuciadas pendientes y altas elevaciones, estos bosques presentan regímenes de perturbación asociados con inestabilidad de laderas, una limitada capacidad de la vegetación para recuperarse (resiliencia limitada) y numerosas especies que son especialistas altitudinales, restringidas a angostos cinturones altitudinales. Las carreteras aumentan frecuentemente la inestabilidad de las pendientes y fragmentan las áreas de distribución de las especies especializadas. Las carreteras a menudo permiten la extracción incontrolada de productos naturales y la conversión del paisaje. Mejoras en el diseño, construcción y mantenimiento de estas carreteras son necesarias. Asi mismo, se requieren estudios y esfuerzos de mitigación para reducir sus efectos en la biota especializada de los bosques montañosos.

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