Free Trade Is Green, Protectionism Is Not

Authors


Abstract

Many writers argue that free trade will lead to environmental degradation. Most environmentally pernicious public policies, however, such as subsidies of timber extraction and ranching, are also trade protectionist policies. To the extent that free trade treaties, such as the General Agreement on Tariffs and Trade, do away with such trade protectionism, free trade instead could be viewed as a major pathway to environmental reform. Furthermore, trade liberalization is associated with urbanization and industrialization, both of which reduce population growth rates and the pressures of colonization. I suggest that we, as environmentalists, can ally ourselves with free traders.

Abstract

Muchos escritores argumentan que el libre comercio conducirá a la degradación ambiental. Sin embargo, la mayoría de las políticas públicas ambientalmente perniciosas, tales como subsidios para la extracción de madera y la ganadería, también son politicas de comercio proteccionistas. En la medida en que los tratados de libre comercio, tales como el Acuerdo General Sobre Tarífas y Comercio, eliminen tales prácticas proteccionistas, el libre comercio podrá ser considerado como un camino importante conducente a una reform ambiental. Más aún, la liberalización del comercio está asociada con la urbanización y la industrialización, dos procesos que reducen las tasas de crecimiento poblacional y las presiones de la colonización. Sugiero que como ambientalistas, nos podemos aliar con los librecambistas.

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