Level of Geographical Subdivision and Its Effects on Assessments of Reserve Coverage: A Review of Regional Studies

Authors


Abstract

Land classes such as vegetation types, ecoregions, or environmental domains can be defined in many ways and at many scales. We set out to quantify the influence of the level of subdivision of land classes on the extent to which the classes are represented in reserves. We examined data on the occurrence of land classes at two or more levels of subdivision in many regional reserve systems. Reserve coverage (the percentage of land classes represented in reserve systems) usually changed as the classes were defined more finely. The extent and general direction of change depended on the reservation threshold or percentage area of land classes needed in the reserve system before they were called “reserved.” The results indicate the need to qualify assessments of reserve coverage as dependent on the level of subdivision. They also raise the question of the most appropriate levels of subdivision for such assessments. A definitive answer requires more research on the informativeness of land classes about the biota.

Abstract

Categorías tales como tipos de vegetación, ecorregiones o dominios ambientales pueden ser definidas de maneras diferentes y a escalas distintas. En el presente estudio, cuantificamos la influencia del nivel de subdivisión de las categorías sobre el grado en que las clases están representadas en las reservas. También examinamos datos sobre la ocurrencia de las categorías de tierras a dos o más niveles de subdivisión en varios sistemas de reservas regionales. La cobertura de las reservas (porcentaje de las categorías de tierras representadas en el sistema de reservas), usualmente cambió a medida que las categorías fueron definidas más finamente. La extensión y dirección general del cambio dependió del umbral de reservación o del área porcentual de categorías de tierras necesarias en el sistema de reservas para que pueda ser llamado “bajo reserva”. Los resultados indican la necesidad de calificar las evaluaciones de la cobertura de reservas como dependientes del nivel de subdivisión. Estos resultados llevan a preguntar cuáles son los niveles más apropiados de subdivisión para este tipo de evaluaciones. Una respuesta definitiva requiere más investigación sobre el grado de información que las clases de uso de la tierra brindan sobre la biota.

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