Effect of High-Intensity Wildfire and Silvicultural Treatments on Reptile Communities in Sand-Pine Scrub

Authors

  • Cathryn H. Greenberg,

  • Daniel G. Neary,

  • Larry D. Harris


Abstract

We tested whether the herpetofaunal response to clearcutting followed by site preparation was similar to high-intensity wildfire followed by salvage logging in sand-pine scrub. Herpetofaunal communities were compared in three replicated 5- to 7-year post-disturbance treatments and mature sand-pine forest. The three disturbance treatments were (1) high-intensity wildfire, salvage-logging, and natural regeneration; (2) clearcutting, roller-chopping, and broadcast-seeding; and (3) clearcutting and bracke-seeding. Animals were trapped over a 14-month period using pitfall traps with drift fences. Microhabitat features were measured along line transects. Because amphibian (frog) occurrence appeared to be unaffected by treatment, this paper focuses only on reptile communities. Six species of lizards and one snake species were numerically dominant. Reptile species richness, diversity, and evenness did not differ among treatments or mature forest. Species composition differed markedly, however, between mature forest and disturbance treatments. Typical open scrub species such as Cnemidophorus sexlineatus, Sceloporus woodi, and Eumeces egregius, were dominant in high-intensity burn, roller-chopped, and bracke-seeded stands but scarce in mature forest, and they were positively correlated with bare sand and other microhabitat features typical of open scrub. Conversely, Eumeces inexpectatus was most abundant in mature forest and was correlated with ground litter and other features typical of mature forest. With respect to the species sampled, especially the lizards (including endemic species) of open scrub, clearcutting appeared to mimic high-intensity wildfire followed by salvage-logging by creating microhabitat features such as bare sand. In a mirror image of the usual concept, forest maturation historically served as the fragmenting agent of an extensive open-scrub landscape matrix that was maintained by high-intensity wildfire. Hence, the patchwork of age classes created by current clearcutting patterns could serve as a barrier to lizard dispersal and impede metapopulation dynamics. The absence of a true control (unsalvaged burns) suggests caution in interpreting the results of this study.

Abstract

Se analizó si la respuesta de la herpetofauna a la tala seguida de la preparación del los sitio, fue similar a la respuesta a incendios naturales de alta intensidad seguidos por una tala de rescate, en un brozal de pinos de ambiente arenoso. Se compararon las comunidades de herpetofauna en 3 tratamientos (con réplicas), luego de 5 a 7 años de finalizada la pertubación en bosques maduros de pinos de ambientes arenosos. Los tres tratamientos de perturbación fueron (1) incendio natural de alta intensidad, tala de rescate y regeneración natural, (2) tala, “roller-chopping” y “broadcast-seeding” y (3) tala y “bracke-seeding”. Los animales fueron atrapados a lo largo de un período mayor a 14 meses, utilizando trampas disimulados. Las características de microhábitat fueron medidas a lo largo de transectos lineales. Dado que la ocurrencia de anfibios (ranas) pareció no estar afectada por el tratamiento, este trabajo se centra sólamente en las comunidades de reptiles. Seis especies de lagartijas y una especie de serpiente fueron numéricamente dominantes. La riqueza, diversidad y distriburi de las especies de reptiles, no difirió entre los tratamientos o el bosque maduro. Sin embargo, la composición de especies difirió marcadamente entre el bosque maduro y los tratamientos de pertubación. Las especies típicas de brozales tales como Cnemidophorus sexlineatus, Sceloporus woodi, y Eumeces egregius, fueron dominantes en las parcelas con quemas de alta intensidad, “roller choped” y “brake-seeded”, pero fueron escasas en los bosques maduros y estuvieron positivamente correlacionadas con arenas desnudas y otras características de microhábitat típicas del brozal. Contrariamente, Eumeces inexpectatus fue más abundante en el bosque maduro y estuvo correlacionada con la broza y otras características típicas del bosque maduro. Con respecta a las especies muestreadas, especialmente las lagartijas (incluyendo las especies endémicas) de los brozales abiertos, la tala parece imitar incendios de alta intensidad, seguidos por tala de rescate creando micro-hábitats con caracteríticas similares tales como arenas desnudas. Como una reflección del concepto usual, la maduración del bosque sirvió históricamente como el agente de fragmentación de una extensa matriz de paisaje de brozales abiertos, que era mantenida por incendios naturales de alta intensidad. Por lo tanto, el trabajo de parches de las clases de edades creado por los patrones de tala actuales, puede servir como barrera para la dispersión de las lagartijas e impedir la dinámica de la metapoblación. La ausencia de un verdadero tratamiento control (incendios no controlados) sugiere precaución en la interpretación de los resultados de este trabajo.

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